Manche : Londres juge le nombre de traversées de migrants "profondément inquiétant"

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Depuis mercredi soir, 34 migrants ont été secourus dans leur traversée de la Manche. (photo d'illustration)
Depuis mercredi soir, 34 migrants ont été secourus dans leur traversée de la Manche. (photo d'illustration) © LOUISA GOULIAMAKI / AFP
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Dans la nuit de mercredi à jeudi, et toute la matinée de jeudi, les opérations de sauvetage se sont multipliées dans la Manche pour secourir une trentaine de migrants. 

La multiplication des tentatives de traversée de la Manche par des migrants est "profondément inquiétante", a estimé jeudi la secrétaire d'État britannique à l'Immigration Caroline Nokes après que 34 nouveaux migrants ont été secourus. "Le nombre d'incidents ces derniers jours est profondément inquiétant. Une part (de ce trafic) est clairement facilitée par des groupes criminels, tandis que d'autres tentatives semblent opportunistes", a noté Caroline Nokes.

Des migrants interceptés dans la nuit. Neuf migrants iraniens sont parvenus à atteindre, à bord d'un canot pneumatique à moteur, la plage de Sandgate dans le Kent, où ils ont été interpellés, au cours de la nuit de mercredi à jeudi. Le groupe était composé de cinq hommes, une femme, ainsi que deux garçons et une fille mineurs. Les mineurs ont été confiés aux services sociaux. "Notre hélicoptère de sauvetage est parvenu à identifier les personnes sur la plage et c'est là que nous avons compris qu'elles étaient saines et sauves. La police a pris les choses en main", a déclaré le responsable de la station de sauvetage en mer de Littlestone, Matt Crittenden. Onze autres personnes, dont cinq en état d'hypothermie, ont aussi été interceptées dans la nuit par un patrouilleur français au large de Sangatte, après que plusieurs navires de passagers ont détecté l'embarcation.

Sauvetages toute la matinée. Les opérations de sauvetage se sont prolongées toute la matinée. Six hommes iraniens ont atteint une plage de Douvres à bord d'un bateau pneumatique, avant que la police des frontières ne les interpelle. Quinze minutes plus tard, la police des frontières a intercepté huit autres hommes iraniens au large de Douvres. "Nous entretenons des contacts étroits et continus avec les autorités françaises et les partenaires des autorités, notamment via le nouveau centre de coordination et d'information franco-britannique ouvert à Calais à la fin du mois dernier, pour lutter contre la criminalité à la frontière", a souligné Caroline Nokes.

Les tentatives de traversée de la Manche se sont multipliées depuis octobre, et 40 personnes ont été secourues au large du Pas-de-Calais pour le seul jour de Noël. Seize autres avaient déjà été secourues le 23 décembre. La traversée de la Manche sur de petites embarcations comme les canots pneumatiques utilisés par les migrants est rendue particulièrement dangereuse par la densité du trafic maritime, les forts courants et la faible température de l'eau.