Grèce : "catastrophe écologique" sur l'île d'Eubée ravagée par les flammes

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L'incendie ravage depuis plus de 30 heures une forêt de pins "unique", qui était restée intacte jusqu'à ce jour.

Les pompiers grecs se battaient mercredi pour contenir l'important incendie qui ravage depuis plus de 30 heures l'un des refuges les mieux préservés de la faune et la flore sauvages en Grèce, sur l'île d'Eubée.

"C'est une énorme catastrophe écologique dans une forêt de pins unique", qui était restée "intacte" jusqu'à ce jour, a déploré le gouverneur régional sortant Costas Bakoyannis. Le feu, qui s'est déclaré en bord de route mardi à 3 heures du matin (minuit en France), s'est rapidement propagé, sous l'effet des rafales de vent, à la végétation très dense et sèche du centre de l'île, une pinède classée pour sa faune et sa flore sauvage.

Quatre villages évacués

Le sinistre, qui évolue sur un front de douze kilomètres, n'a pas fait de victime mais a entraîné des évacuations sur l'île d'Eubée, la deuxième île grecque par sa taille après la Crète, située à une centaine de kilomètres au nord-est d'Athènes. 

Le sinistre a provoqué l'évacuation des villages de Kontodespoti, Macrymalli, Stavros et Platana, au centre de l'île, et menacé la ville de Psachna pendant la nuit, ont déclaré les autorités. "De Psachna à Kontodespoti et Makrymalli, tout est brûlé. Nous avons la chance de ne pas avoir de victimes humaines", a rapporté Thanassis Karakatzas, un responsable de la protection civile, à l'agence grecque ANA.

Le ministre grec de la Santé Vassilis Kikilias s'est également félicité qu'il n'y ait eu ni blessure, ni problème respiratoire qui nécessitent d'hospitalisation. Par précaution, trois ambulances sont restées stationnées dans le secteur, a-t-il tweeté.

Des moyens européens mobilisés

Quelque 200 pompiers étaient sur place, aidés de 75 véhicules terrestres, neuf hélicoptères et sept avions bombardiers d'eau, selon les services d'incendie grecs. Un bombardier d'eau italien devait venir leur prêter main forte dans la journée, avant le renfort attendu dans la soirée de deux avions d'Espagne et d'un autre d'Italie. À la demande de la Grèce, l'Union européenne a mobilisé ses moyens du mécanisme rescUE, opérationnel en prévision des feux de forêt en Europe.

La Grèce, où le thermomètre est monté jusqu'à 40 degrés, a été touchée ces derniers jours par une série d'incendies. Le niveau d'alerte des services d'urgence a été placé à un niveau très élevé vendredi par le chef de la protection civile en raison de la combinaison de températures caniculaires, de vents violents et de la sécheresse.