États-Unis : les trottinettes électriques ont fait plusieurs centaines de blessés en un an

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Selon des chiffres de Consumer Reports, sous-évalués selon de nombreux professionnels de santé, au moins 1.500 personnes ont été blessées lors d'accidents impliquant des trottinettes électriques depuis fin 2017 aux Etats-Unis. 

Au moins 1.500 personnes ont été soignées après des accidents survenus en trottinette électrique aux États-Unis depuis fin 2017, début de l'engouement pour ce mode de transport, selon une organisation de défense des consommateurs.

Au moins 1.500 personnes blessées. Consumer Reports, qui édite un magazine sur les questions de consommation, précise que ces chiffres, basés sur des statistiques hospitalières et services de police, n'est pas exhaustif et n'inclut pas quatre décès liés à des trottinettes électriques et rapportés par la presse.

En contactant 110 hôpitaux et cinq services d'urgences dans 47 villes américaines où sont présentes les trottinettes en libre-service d'au moins un des deux plus gros noms du secteur, Bird et Lime, Consumer Reports a dénombré 1.542 cas de soins d'urgences pour des blessures liées à ces engins. Les blessures sont souvent des traumatismes crâniens, fractures du nez ou de l'avant-bras.

Des données encore partielles. Les usagers sont encouragés par les loueurs à porter des casques mais il n'y pas de cadre légal contraignant. Consumer Reports affirme que beaucoup de professionnels lui ont indiqué que les chiffres étaient forcément sous-évalués car les hôpitaux, pompiers ou policiers ne précisent pas forcément dans les dossiers si la victime était sur une trottinette.

Ainsi, plus de la moitié des services contactés n'avaient pas de données détaillées. Pas moyen non plus de calculer le taux d'incidents par rapport à la distance parcourue, ce qui permettrait de comparer la dangerosité de la trottinette à d'autres modes de transport, comme le vélo par exemple.

Un mode de transport qui comporte des dangers. Les trottinettes à louer via son smartphone sont devenues un mode de transport très en vogue dans de nombreux pays, dont la France. Mais elles apportent aussi leur lot de dangers, que ce soit sur la route ou sur les trottoirs. Cette semaine, selon la presse locale, un étudiant irlandais de 21 ans est mort après avoir été percuté sur sa trottinette par une voiture à Austin, au Texas, où il se trouvait dans le cadre d'un programme d'échange universitaire.

Utiliser une trottinette serait moins dangereux que de conduire. Les startups américaines Bird et Lime ont cru rapidement aux États-Unis et ailleurs. Sur le marché américain, sont positionnés aussi notamment Spin (Ford), Skip et les compagnies de réservation de voiture avec chauffeur Lyft ou Uber. Ces chiffres manquent de contexte et ne prennent pas en compte le fait que les trottinettes réduisent le trafic automobile, a réagi dans une déclaration écrite Paul White, directeur de la sécurité chez Bird. "Conduire est bien plus meurtrier pour tout le monde, comme le montrent les 6.000 piétons tués sur les routes américaines en 2017", a-t-il estimé.