États-Unis : Donald Trump nomme le conservateur Brett Kavanaugh à la Cour suprême

, modifié à
  • A
  • A
Brett Kavanaugh, Donald Trump crédit : SAUL LOEB / AFP - 1280
Le conseiller juridique conservateur Brett Kavanaugh a été nommé à la Cour suprême des États-Unis par Donald Trump lundi © SAUL LOEB / AFP
Partagez sur :
Après le départ à la retraite d'un juge modéré, Donald Trump a nommé lundi le conservateur Brett Kavanaugh à la Cour suprême, l'instance chargée de veiller à la constitutionnalité des lois. Une nomination qui doit encore être confirmée par le Sénat. 

Le président Donald Trump a nommé lundi le magistrat Brett Kavanaugh à la Cour suprême des États-Unis, ancrant ainsi dans le conservatisme l'institution qui tranche les grands débats de la société américaine.

La fin du suspense

Un "juriste brillant" à la Cour suprême. "Ce soir, j'ai l'honneur et le privilège d'annoncer que je nomme à la Cour suprême des États-Unis Brett Kavanaugh", un juge "aux références impeccables", a déclaré Donald Trump au terme d'un suspense savamment orchestré par la Maison-Blanche.

"C'est un juriste brillant aux écrits clairs et ciselés, considéré partout comme l'un des esprits juridiques les plus fins et les plus vifs de notre époque", a ajouté le président, qui s'est exprimé à 21 heures (heure locale), heure de grande écoute pour les chaînes télévisées.

Un juge "profondément honoré". L'annonce de Donald Trump était très attendue par sa base électorale, qui sait combien un juge de la Cour suprême, désigné à vie, offre une garantie sur le long terme. Cette occasion rare a découlé du départ à la retraite inattendu du juge Anthony Kennedy, 81 ans, l'un des neuf sages de la haute cour.

Actuellement juge à la cour d'appel de Washington, Brett Kavanaugh, 53 ans, a été conseiller juridique de l'ancien président républicain George W. Bush. L'heureux élu s'est dit "profondément honoré" d'avoir été choisi. "Un juge doit être indépendant et doit interpréter la loi, et non pas faire la loi", a-t-il assuré lors d'une courte allocution, en présence de Donald Trump et devant ses parents, à qui il a rendu hommage.

Quels enjeux pour cette nomination ?

Une majorité de conservateurs à la Cour suprême. Début 2017 le président américain avait déjà eu l'occasion de promouvoir à la haute instance un juge conservateur, Neil Gorsuch. Avec Brett Kavanaugh, la juridiction chargée de veiller à la constitutionnalité des lois comptera une solide majorité de cinq membres conservateurs, contre quatre progressistes.

Une confirmation encore nécessaire. Brett Kavanaugh a été choisi au terme d'une sélection ayant permis à l'issue du week-end de resserrer la liste de candidats à quatre magistrats, tous très conservateurs. Le juge Kavanaugh doit désormais être confirmé par un vote du Sénat. Donald Trump veut agir vite et profiter de la courte majorité républicaine à la chambre haute du Congrès, avant les élections risquées de mi-mandat en novembre. Les juges de la Cour suprême siégeant souvent des décennies, l'enjeu est énorme. 

Un danger pour les acquis sociaux. Sans Kennedy et avec Kavanaugh, beaucoup considèrent désormais qu'un réel danger plane sur divers acquis sociaux, comme le droit à l'avortement, qui remonte à un arrêt historique de la Cour suprême, Roe v. Wade, en 1973. "Cette nomination peut mettre en danger le droit à l'IVG, qui a bénéficié depuis plus de quatre décennies à des millions de femmes et de familles", a réagi lundi l'Union américaine pour les libertés civiles (ACLU).

Exaspérés que Donald Trump ait ainsi l'occasion de marquer durablement de son empreinte la Cour suprême, l'opposition démocrate entend se mobiliser lors du vote de confirmation de Brett Kavanaugh un processus que Mitch McConnell, le chef des républicains au Sénat, veut boucler à l'automne.