États-Unis : 758,7 millions de dollars, plus gros gain unique à la loterie

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Jackpot, Powerball crédit : KENA BETANCUR / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP - 1280
L'heureuse gagnante avait acheté son ticket de loterie dans une station-service (image d'illustration) © KENA BETANCUR / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Cette mère de famille veuve de 53 ans a empoché la plus grosse somme en un seul billet de l'histoire de la loterie américaine. Elle recevra 480,5 millions de dollars une fois les impôts prélevés.

758,7 millions de dollars (soit 643 millions d'euros) : c'est ce qu'a gagné une mère de famille de 53 ans, qui a quitté sur-le-champ son emploi dans un hôpital, en attendant de décider comment employer cette cagnotte, la plus grosse jamais remportée par un seul billet de loterie aux États-Unis.

Des dates de naissance gagnantes. Elle s'appelle Mavis Wanczyk et avait acheté son billet mercredi après-midi, dans une station-service de sa ville de Chicopee, à l'Ouest de Boston (Nord-Est), en choisissant les cases 6, 7, 16, 23 et 26, et le Powerball 4 en numéro complémentaire. Des chiffres choisis sur la base des dates d'anniversaires de sa famille, a expliqué jeudi cette joueuse régulière, en mâchonnant nerveusement un chewing-gum lors d'une brève conférence de presse.

"Je ne pouvais rien faire". Comme beaucoup d'heureux vainqueurs avant elle, cette employée du même hôpital depuis 32 ans n'y a pas cru tout de suite. Après avoir découvert que les chiffres du tirage au sort étaient les siens, elle a eu un léger choc. "Je ne pouvais aller nulle part, je ne pouvais rien faire". Son collègue, un ami de longue date, l'a suivie "pour s'assurer que je rentrais saine et sauve chez moi". Sans réfléchir très longtemps, "j'ai appelé [mon travail] et je leur ai dit que je ne reviendrai pas", a-t-elle expliqué sous les rires et les applaudissements.

D'abord, se poser et se détendre. Sur le plan financier, cette mère de deux enfants déjà adultes, qui ont vu leur père mourir dans un accident de voiture en 2016, était habituée jusqu'à présent à "se débrouiller" avec ce qu'elle avait. Être soudainement propulsée dans le cercle des Américains les plus riches va lui demander un temps d'adaptation. "La première chose que je veuille faire, c'est juste me poser et me détendre", a-t-elle expliqué en souriant. "J'ai gagné, j'ai peur, mais ça va aller".

480,5 millions de dollars après impôts. Comme tous les vainqueurs de gros lots, Mavis Wanczyk a pris une première décision : elle a préféré, plutôt que percevoir le magot en une série de versements étalés sur 30 ans, toucher immédiatement un versement unique, moins élevé que les 758,7 millions de dollars auxquels elle pouvait prétendre. À cause de ce choix, elle recevra donc 480,5 millions de dollars (407 millions d'euros), soit 336 millions (284 millions) après impôts, selon le Boston Globe.

Elle devra ensuite savoir résister aux sirènes de ceux qui vont "essayer de lui recommander toutes sortes de choses qu'elle pourrait faire avec son argent", comme l'a prévenue Deborah Goldberg, responsable du Trésor du Massachusetts, lors du point presse.

Deuxième plus grosse somme de l'histoire de la loterie. La cagnotte empochée par Mavis Wanczyk est la deuxième plus importante de l'histoire de la loterie américaine, derrière celle de janvier 2016 qui avait atteint 1,58 milliard de dollars. Mais trois billets comportaient alors les cinq bons numéros et le numéro complémentaire, et il avait alors fallu partager le magot. Chacun des vainqueurs était reparti avec 528,8 millions de dollars.