Les scientifiques ont "perdu" une île

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Une petite île du Pacifique, pourtant répertoriée sur tous les atlas, n'existe pas, selon des scientifiques australiens.

Des scientifiques qui étaient partis faire des mesures sur une petite île du Pacifique sud ont eu la surprise de constater que celle-ci, pourtant répertoriée sur les atlas et Google Earth, n'existait pas.

Cette île est visible sur l'atlas numérique Google Earth, sous le nom de Sandy Island, dans la mer de Corail, à mi-chemin entre l'Australie et le territoire français de Nouvelle Calédonie. Le Times Atlas of the World, un des atlas de référence, l'identifie sous le nom de Sable Island

Des cartes maritimes utilisés par le Southern Surveyor, un navire de recherches scientifiques, signalent elles aussi cette île, a raconté Maria Seton, membre de l'équipe scientifique partie à la recherche de cette île. Lors d'une mission d'identification des fragments de la croûte continentale australienne submergée en mer de Corail, les scientifiques n'ont jamais trouvé cette île.

"Nous voulions vérifier. Or les relevés indiquaient à cet endroit une profondeur de 1.400 mètres, soit une très grande profondeur", a ajouté Maria Seton, de retour de ce voyage en mer qui a duré 25 jours. "C'est sur Google Earth et sur d'autres cartes. Mais on a vérifié et il n'y a pas d'île. On est vraiment étonné, c'est très bizarre", a-t-elle ajouté.