Inde-Rafale : décès d'un négociateur clé

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Un haut responsable du ministère indien de la Défense, particulièrement impliqué dans la négociation du contrat d'achat de 126 Rafale à Dassault est décédé mercredi d'une crise cardiaque, ce qui pourrait ralentir les discussions, ont indiqué jeudi des sources du ministère.

L'Inde a annoncé en janvier 2012 des négociations exclusives en vue de l'achat de 126 avions de combat à Dassault Aviation mais ces discussions n'ont pas encore abouti, achoppant notamment sur le partage de production et risquant d'être retardées par l'approche des élections en Inde au printemps 2014.

Arun Kumar Bal, "joint secretary" au ministère de la Défense chargé notamment des acquisitions pour l'armée de l'air, est décédé à 52 ans mercredi, selon les sources au ministère, qui ont voulu garder l'anonymat, confirmant une information de la presse indienne et des Echos.