Grande-Bretagne : 39 corps découverts dans un camion en provenance de Bulgarie

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Selon les premiers éléments de l'enquête, le camion venait de Bulgarie et était entré au Royaume-Uni le 19 octobre dernier. Le chauffeur, originaire d'Irlande du Nord, a été arrêté. 

Trente-neuf corps, dont celui d'un adolescent, ont été découverts dans la nuit de mardi à mercredi dans un camion à Grays dans l'Essex, à l'est de Londres. Le chauffeur, originaire d'Irlande du Nord et âgé de 25 ans, a été arrêté dans le cadre d'une enquête pour meurtre. Selon les premiers éléments, le camion venait de Bulgarie et était entré au Royaume-Uni le 19 octobre à Holyhead, port situé sur la côte ouest de la Grande-Bretagne et desservant notamment l'Irlande. Aucune précision n'a été apportée dans l'immédiat sur l'origine des victimes ni si les victimes étaient des migrants. Nombre de migrants tentent de rejoindre le Royaume-Uni ces dernières années en se cachant dans des remorques de camion ou par des embarcations traversant la Manche.

Boris Johnson s'est dit "horrifié". "C'est une tragédie inimaginable et qui fend le cœur", a déclaré le Premier ministre britannique. Les auteurs de trafic de personnes devraient "être pourchassés et traduits en justice", a-t-il ajouté.

L'identification des victimes est en cours 

Face au renforcement des contrôles sur les côtes de la Manche, l'Irlande peut constituer un pays de transit sur les routes de migration en raison de l'ouverture des frontières entre le pays et le Royaume-Uni. "Le processus d'identification des victimes est en cours", selon Andrew Mariner, responsable de la police de l'Essex, cité dans le communiqué. Elle constitue la "priorité numéro un".

La police a été alertée vers 1H40 par les services de secours, qui ont découvert les victimes, selon un communiqué de la police de l'Essex. Il s'agirait de 38 adultes et un mineur. Le chauffeur du camion a été placé en garde à vue, a-t-il ajouté. Un dispositif de sécurité a été mis en place et les accès de la zone industrielle de Waterglade, où le camion a été découvert, ont été fermés.

Enquête ouverte en Belgique

Selon la police britannique, le camion est arrivé vers 00H30 (23H30 GMT), à Purfleet, port sur la Tamise, en provenance de Zeebruges, en Belgique. Elle avait d'abord évoqué une entrée dans le territoire britannique samedi à Holyhead, port situé sur la côte ouest de la Grande-Bretagne et desservant l'Irlande. Une enquête a été ouverte dans la foulée par le parquet fédéral belge, a indiqué son porte-parole Eric Van Duyse. "Il semble que le container soit effectivement passé par la Belgique" et "le container aurait été embarqué à Zeebruges", a-t-il indiqué. "On ignore combien de temps il est resté en Belgique", a ajouté Eric Van Duyse.

Alors que la police britannique avait indiqué que le camion était "de Bulgarie", le Premier ministre bulgare Boyko Borissov a confirmé qu'il était immatriculé dans son pays par un citoyen irlandais. Il "n'est plus entré sur le territoire de notre pays depuis. Il n'y a pas de lien avec nous, seulement les plaques d'immatriculation", a-t-il déclaré à la télévision locale. Pour Dimitar Dimitrov, directeur exécutif de la Chambre des transporteurs routiers bulgares, il est courant que des ressortissants enregistrent des entreprises en Bulgarie pour "profiter de la fiscalité favorable", a-t-il dit.

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