5 janvier 1875 : inauguration de l'Opéra de Paris

SAISON 2017 - 2018
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Chaque matin, Franck Ferrand nous fait revivre l'histoire à travers les événements qui ont marqué la date du jour.

Nous sommes le 5 janvier 2018, mais en quel 5 janvier partons-nous ?

Le 5 janvier 1875, à Paris. Le jour de l’inauguration de l’Opéra de Paris. Il y a là 2.500 spectateurs et tout ce qui compte dans la haute société de l’époque, autour du président Mac-Mahon. Il faut dire qu’en cette fin de XIXe, l’opéra n’est pas seulement une salle de spectacle, c’est aussi le lieu des mondanités.

C’est l’opéra Garnier donc. Garnier, c’est le nom de l’architecte ?

Oui. Alors, à ce moment-là, c’est simplement l’Opéra de Paris. On l’appelle Opéra ou Palais Garnier depuis la construction de l’Opéra Bastille, pour les distinguer. Mais Charles Garnier en est l’architecte, oui. Il n’avait que 35 ans lorsqu’il a été choisi pour ce projet quinze ans plus tôt, sous le règne de Napoléon III. Le projet avait été lancé en 1860 et Garnier a été choisi par un concours face à 171 participants. Il manquait pourtant d’expérience. Mais on lui a fait confiance. Et pour quel résultat ! Une architecture éclectique qui emprunte un peu à différentes époques.

Et comment décide-t-on du lieu où il sera bâti ?

Alors, ça, c’est toute une histoire. Il ne faut pas oublier que l’opéra s’inscrit dans la continuité des travaux d’Haussmann, vous savez, qui a modernisé et surtout ouvert de grands axes dans la capitale. C’était d’ailleurs l’une des contraintes imposées pour le concours, il faut que le bâtiment y trouve sa place ! La construction ne sera pas de tout repos. Les budgets alloués changent sans arrêt et les aléas de la vie politique de l’époque ralentissent le projet. La guerre de 1870, bien entendu, n’aide pas à l’avancée des travaux. Enfin, l’Opéra est inauguré ce 5 janvier 1875. Charles Garnier n’a pas été invité, d’ailleurs ! Il a dû payer sa place ! Le public, lui, ne s’y est pas trompé et lui a réservé une belle ovation.

 

On retrouve Franck Ferrand à 14 heures, sur Europe1. 

Nous  évoquerons Johnny Hallyday, notamment avec Sylvie Vartan.

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