17 octobre 1793 : la défaite des Vendéens à la bataille de Cholet

SAISON 2016 - 2017
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Chaque matin, Franck Ferrand nous fait revivre l'histoire à travers les évènements qui ont marqué la date du jour.

Nous sommes le 17 octobre 2016, mais en quel 17octobre partons-nous ?

Le 17 octobre 1793, le lendemain de l’exécution de l’ancienne reine Marie-Antoinette. Coup sur coup, le camp royaliste subit un nouveau revers. Car ce 17 octobre, les Vendéens de l’armée catholique et royale sont défaits dans le Maine-et-Loire, vaincus par les républicains, les Bleus.

Dans le cadre, donc, de la guerre de Vendée ?

C’est bien cela. Les Bleus contre les Blancs. Le déclencheur de l’insurrection vendéenne a été la constitution civile du clergé, qui instituait les prêtres fonctionnaires de la toute nouvelle République. À ce traumatisme s’est ajoutée la levée en masse pour recruter les soldats qui devaient grossir les rangs de l’armée républicaine. Les Vendéens refusent. C’est qu’en ces temps-là, il n’y a pas de demi-mesure : on est avec la Révolution ou l’on est contre !

C’est donc l’affrontement ?

Oui. Dans la région des Mauges, notamment, du côté de Cholet. Les premières émeutes paysannes ne vont pas tarder à dégénérer en guerre civile. Les villageois se cherchent des chefs pour mener la révolte. Ce seront Cathelineau, Bonchamps, d’Elbée, La Rochejaquelein : les généraux vendéens. Des batailles sanglantes opposent les deux camps pendant toute l’année 1793. Et ce 17 octobre donc, l’armée vendéenne, repliée à Beaupréau, marche sur Cholet, où se trouvent les Républicains du général Kleber, à une vingtaine de kilomètres. Au début, les Vendéens prennent l’avantage ; la panique gagne les rangs républicains. Mais la contre-attaque ne se fait pas attendre. Les canons et la mitraille de Marceau vont décimer les troupes vendéennes. "Les rebelles combattaient comme des tigres et nos soldats comme des lions", dira Kleber. 

Les Vendéens ont donc perdu ?

Pour l’instant, oui. Ils se replient à Beaupréau puis à Saint-Florent-le-Vieil pour traverser la Loire et relancer l’insurrection depuis la Bretagne.

 

L’histoire, on la retrouve à 14 heures sur Europe 1.

Nous évoquerons Marcel Pagnol et sa Provence, en compagnie de Philippe Caubère.

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