Ford a fabriqué dix millions de Mustang et compte bien le célébrer

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Lors des célébrations prévues mercredi, "notre objectif est d'avoir toutes les 54 années représentées", a expliqué un porte-parole de Ford.
Lors des célébrations prévues mercredi, "notre objectif est d'avoir toutes les 54 années représentées", a expliqué un porte-parole de Ford. © JEWEL SAMAD / AFP
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Mercredi, à Detroit, Ford va organiser des célébrations autour de sa marque sportive, la Mustang, qui existe depuis 1964.

La Mustang, voiture culte de la marque Ford et symbole de la culture américaine, s'apprête à passer mercredi le cap des dix millions de véhicules assemblés dans son usine de Detroit, capitale historique de l'automobile.

Des ventes qui chutent aux États-Unis. Ce véhicule, célébré au cinéma, dans la musique et reconnu à travers le monde comme un objet culturel phare de l'Amérique, aura droit à une grande fête au siège de Ford, dans l'État du Michigan. La célébration intervient à un moment clé pour le constructeur : les ventes de Mustang chutent aux États-Unis mais s'accélèrent sur les marchés étrangers, comme la Chine ou l'Allemagne.

Miser sur la nostalgie. Pour célébrer ce tournant dans l'histoire de ce véhicule emblématique, qui tire son nom du cheval sauvage sillonnant l'Ouest américain, Ford fait appel à la nostalgie des Américains. "Je ne peux penser à aucune autre voiture américaine que la Mustang pour immortaliser l'histoire d'amour que les Américains ont eu avec l'automobile", confie John Heitmann, historien de l'automobile à l'Université de Dayton, dans l'Ohio.

Le "véhicule de la liberté". Le premier modèle de Mustang a été présenté au printemps 1964 à New York. Les journalistes chargés de couvrir le monde de la voiture étaient présents et le jeune Bob Merlis aussi. Devenu historien de l'automobile, il se souvient : "Les gens étaient tellement enthousiastes à propos de cette voiture (…) Ça représentait une sorte de véhicule de la liberté. Ça l'incarnait".

Défilé de tous les modèles. Pour la fête de mercredi, Ford veut mettre la loyauté à l'honneur en exposant la première Mustang jamais achetée appartenant toujours à l'acheteur originel. "Notre objectif est d'avoir toutes les 54 années représentées", a expliqué un porte-parole du groupe automobile. "C'est évidemment un grand jour pour nous." Les Mustang vont circuler du siège de la compagnie à Dearborn, en banlieue de Detroit, jusqu'à l'usine de Flat Rock, où elles sont assemblées. Cette célébration fait partie d'une décision stratégique du géant de l'automobile qui promeut activement son icône sportive.