Bertrand Collomb, ancien PDG de Lafarge et figure du patronat français, est mort

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Le patron d'industrie Bertrand Collomb est mort à l'âge de 76 ans. Il avait développé Lafarge à l'international.
Le patron d'industrie Bertrand Collomb est mort à l'âge de 76 ans. Il avait développé Lafarge à l'international. © JACQUES DEMARTHON / AFP
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Bertrand Collomb, ancien patron du groupe industriel Lafarge pendant près de 15 ans, est mort à l'âge de 76 ans. Il avait également été élu à la tête de l'Association française des entreprises privées.

Bertrand Collomb, figure du patronat français qui dirigea pendant quinze ans le groupe industriel Lafarge et en fit le numéro un mondial de son secteur avant même sa fusion avec le Suisse Holcim, est mort à l'âge de 76 ans, a annoncé samedi le groupe.

"LafargeHolcim apprend aujourd'hui avec tristesse le décès de Bertrand Collomb", écrit dans un communiqué le groupe, qui domine le secteur mondial des matériaux de construction avec quelque 24 milliards d'euros de chiffre d'affaires. Bertrand Collomb avait dirigé le groupe de 1989 à 2003, gardant ses fonctions de président de Lafarge jusqu'en 2007.

Un patron d'industrie tourné vers l'international

Issu d'une famille de la grande bourgeoisie lyonnaise, fils et petit-fils de polytechnicien, Bertrand Collomb, lui-même X-Mines, avait déjà effectué la plus grande partie de sa carrière au sein de ce groupe, où il est entré en 1975.

Sous son mandat de PDG, Lafarge était devenu le premier groupe mondial de son secteur, grâce notamment à sa stratégie internationale. Le dirigeant, qui avait lui-même un profil international après un long passage aux États-Unis, avait en particulier mené l'achat de deux concurrents britanniques, Redland et Blue Circle.

Bertrand Collomb avait aussi fait le pari de la Chine bien avant ses concurrents, permettant à Lafarge d'obtenir une position privilégiée dans ce pays, devenu l'un des principaux marchés mondiaux pour les matériaux de construction. Il était resté membre du conseil d'administration de l'entité née de la fusion de Lafarge et du Suisse Holcim en 2015, mais l'avait quittée l'an dernier, atteignant à 75 ans la limite d'âge.

Une figure du patronat

Bertrand Collomb était aussi une figure du patronat français : il avait été sollicité plusieurs fois pour diriger le Medef, mais sans jamais accepter, préférant "se consacrer au développement de son groupe". Élu en revanche en 2001 à la tête de l'Afep (Association française des entreprises privées), il s'était montré un farouche opposant aux 35 heures et dénonçait la réglementation excessive de l'État qu'il qualifiait de "délire".