Une toile de Hockney vendue 90,3 millions de dollars, record pour un artiste vivant

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Sur cette toile de grand format, un homme élégant, debout au bord de la piscine, regarde pensivement un autre nager sous l'eau © DON EMMERT / AFP
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Cette vente, qui a battu aussi le record pour une oeuvre du peintre britannique, a eu lieu jeudi lors d'enchères chez Christie's à New York.

Une toile du peintre britannique David Hockney a été vendue 90,3 millions de dollars (79,16 millions d'euros) lors d'enchères chez Christie's à New York jeudi, établissant de très loin le record pour un artiste vivant. Portrait of an Artist (Pool with two figures) a détrôné Balloon Dog (Orange), de Jeff Koons, vendu 58,4 millions de dollars en 2013, également chez Christie's à New York.

Son propre record pulvérisé. Les enchères ont démarré à 18 millions de dollars et la barre des 50 millions de dollars a été franchie en 30 secondes seulement. La toile a finalement été adjugée 80 millions de dollars au bout d'un peu plus de neuf minutes, prix porté à 90,3 millions en ajoutant frais et commissions, lors de cette vente qui était la dernière des grandes ventes d'automne à New York.

Ce total a aussi pulvérisé le record pour une oeuvre du peintre britannique, aujourd'hui âgé de 81 ans, jusqu'ici détenu par le Pacific Coast Highway and Santa Monica, acquis en mai dernier pour 28,4 millions de dollars lors d'une vente organisée par Sotheby's.

"Le meilleur tableau de l'artiste"... Fait rare pour une toile de ce prix, estimée 80 millions de dollars, l'oeuvre ne faisait l'objet d'aucune garantie (prix minimum assuré par la maison d'enchères) ou prix de réserve (prix minimum en dessous duquel le lot ne peut pas être vendu). "Nous pouvons rarement dire : c'est l'occasion d'acheter le meilleur tableau de l'artiste. (...) Cette fois, c'est le cas", avait estimé Ana Maria Celis, vice-présidente du département Après-guerre et art contemporain chez Christie's, lors de la présentation de la toile.

Au-delà, l'oeuvre est considérée comme "l'une des plus grandes œuvres d'art de l'ère moderne", avait fait valoir Alex Rotter, co-président de l'Art contemporain et de l'après-guerre chez Christie's. Elle correspond à "l'apogée" des deux thèmes les plus célèbres du Britannique, grand maître du pop-art, avait-il expliqué : les piscines et le double-portrait, soit deux personnes en interaction.

... et une de ses œuvres-cultes. Sur cette toile de grand format (2,13 m sur 3,05 m) un homme élégant, debout au bord de la piscine, regarde pensivement un autre nager sous l'eau dans sa direction, avec pour toile de fond un paysage idyllique d'arbres et de montagnes. L'homme debout est l'ex-amant et muse de David Hockney, Peter Schlesinger, qui fut l'un de ses étudiants à l'université UCLA à Los Angeles. Leur relation a duré de 1966 à 1972. La toile fut réalisée en 1972 alors que leur liaison se terminait et le nageur pourrait être le nouvel amant de Peter, selon Alex Rotter. Elle est devenue une des œuvres-culte de David Hockney, figurant en couverture de nombreux livres sur l'artiste. Elle était aussi l'une des attractions de la rétrospective qui lui a été consacrée en 2017, pour son 80ème anniversaire.

Il peint tous les jours. Artiste prolifique, David Hockney continue à peindre tous les jours. "C'est tout ce que je veux faire aujourd'hui, à mon âge", avait-il expliqué en 2015, lors d'un entretien à la chaîne britannique Channel 4. "C'est tout ce qui m'intéresse, vraiment". "Quand je peins, j'ai l'impression d'avoir 30 ans", avait-il dit. "C'est seulement quand je m'arrête que je ressens mon âge."