Solar Impulse 2 atterrit en Oklahoma après plus de 18 heures de vol

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Solar Impulse 2 atterrit en Oklahoma après plus de 18 heures de vol
@ EUGENE TANNER / AFP
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Parti jeudi matin de l'Arizona, l'avion solaire Solar Impulse 2 a atterri vendredi matin à Oklahoma après plus de 18 heures de vol.

L'avion Solar Impulse 2 s'est posé à Tulsa, dans l'état américain de l'Oklahoma, dans la nuit de jeudi à vendredi, achevant une nouvelle étape de son tour du monde réalisé uniquement à l'énergie solaire.

18h et 15min. L'avion solaire expérimental piloté par le Suisse Bertrand Piccard, a atterri à 23h17 (6h17 heures françaises) à l'aéroport international de Tulsa après un vol de 18 heures et 15 minutes en provenance de Phoenix en Arizona, d'où il avait décollé à 3h (12h heures françaises).

Des paysages magnifiques. "Le vol était très intéressant", a déclaré Bertrand Piccard depuis le cockpit à l'atterrissage. "Surtout la première partie, au-dessus de l'Arizona et du Nouveau Mexique, les paysages étaient magnifiques". L'avion doit marquer encore une ou deux étapes aux Etats-Unis avant d'atterrir à New York. "L'objectif est de rallier New York le plus vite possible", avait indiqué mercredi l'équipe de Solar Impulse 2.

Le tour du monde se poursuit. Après New York, le SI2 doit encore traverser l'Atlantique pour se poser en Europe, avant un retour à son point de départ à Abu Dhabi, d'où Bertrand Piccard et son co-pilote André Borschberg sont partis le 9 mars 2015. Les ailes de l'avion, qui sont plus larges que celles d'un Boeing 747, portent 17.000 cellules photovoltaïques qui fournissent l'énergie nécessaire aux hélices et aux batteries. La nuit, l'avion vole grâce à l'énergie qu'il a stockée. Sa vitesse de vol, qui est en moyenne de 45 kilomètres par heure, peut doubler en pleine exposition au soleil.