Elon Musk se lance dans un projet d'interface reliant le cerveau à des machines

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Elon Musk se lance dans un projet d'interface reliant le cerveau à des machines
Le chef d'entreprise américain, Elon Musk.@ HECTOR GUERRERO / AFP
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Le fondateur de Tesla travaille sur l'élaboration d'interfaces hommes-machines, destinées à renforcer les capacités du cerveau.

Le bouillonnant chef d'entreprises américain Elon Musk, déjà créateur de la voiture électrique Tesla et patron de SpaceX qui multiplie les projets dans l'espace, a annoncé mardi qu'il se lançait dans la communication avec le cerveau par ordinateur.

"Risque existentiel" élevé. Elon Musk a indiqué sur Twitter avoir créé une nouvelle société appelée Neuralink dédiée à ce projet d'interface cerveau-ordinateur, sur laquelle le Wall Street Journal avait écrit lundi. "Un long article sur Neuralink sera publié sur (le blog) @waitbutwhy dans une semaine environ. Difficile d'y consacrer du temps mais le risque existentiel est trop élevé de ne pas" s'y mettre, a tweeté le quarantenaire. 



"Réseau neuronal." La nouvelle société se concentrera sur une technologie de "réseau neuronal" qui consiste à implanter de minuscules électrodes dans le cerveau capables de transmettre ou d'importer des pensées, selon le WSJ. Elon Musk, qui devrait avoir "un rôle important à la direction" de la nouvelle société, a déjà évoqué cette idée de réseau neuronal. Celui qui est considéré comme un patron visionnaire de la Silicon Valley estime que relier directement les nerfs aux capacités d'un ordinateur peut amplifier le pouvoir du cerveau.

Vieux rêve. Communiquer avec le cerveau est un vieux rêve. Des scientifiques d'un centre de recherche en Suisse ont récemment réussi à échanger pour la première fois avec des patients totalement paralysés. Mais la technique qu'ils ont utilisée est différente de celle envisagée par Elon Musk car elle ne touche pas au cerveau : elle associe la spectroscopie dans les longueurs d'ondes proches de l'infrarouge à un électroencéphalogramme pour mesurer l'oxygénation et l'activité électrique.