Mort d'André Turcat, premier pilote d'essai du Concorde

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Mort d'André Turcat, premier pilote d'essai du Concorde
André Turcat et l'équipage du Concorde, le 28 février 1969 à Toulouse. @ afp
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Pionnier de l'aéronautique, André Turcat était le premier à avoir fait décoller le légendaire Concorde, en 1969. Il s'est éteint à l'âge de 94 ans.

André Turcat, le premier aviateur à avoir fait décoller le Concorde le 2 mars 1969, est décédé lundi soir à l'âge de 94 ans à son domicile dans la région d'Aix-en-Provence, a indiqué sa famille mardi.

Prototype 001. Pilote d'essai du premier vol du prototype 001 du célèbre appareil, André Turcat était aussi aux commandes quand le Concorde avait franchi pour la première fois le mur du son, le 1er octobre 1969. Il avait pris la défense de cet appareil de légende après l'accident du supersonique à Roissy en juillet 2000, qui avait fait 113 morts, allant jusqu'à témoigner à la barre en 2010.

Pionnier de l'aéronautique. Géant au crâne chauve, au regard clair, surnommé "le Grand Turc" par ses collaborateurs, ce pionnier de l'aéronautique moderne s'était fait une spécialité de battre les records, notamment en devenant en 1954, à bord de l'avion expérimental "Gerfaut I", le premier pilote européen à franchir le "mur du son" en palier. Né le 23 octobre 1921 à Marseille (Bouche-du-Rhône) dans une famille de constructeurs d'automobiles, André Turcat sort de l'Ecole Polytechnique en 1942. Officier de l'Armée de l'air, breveté pilote en 1947, il se retrouve chef d'opérations en Indochine.

Plus de 6.000 heures de vol. Nommé en 1952 directeur de l'Ecole du personnel naviguant d'essai de l'Armée de l'air, il entre, l'année suivante, comme chef pilote d'essais de la SFECMAS, absorbée bientôt par Nord-Aviation. C'est alors qu'il met au point les "Gerfaut" et le "Griffon".  A Sud-Aviation (devenue Aérospatiale puis EADS) de 1964 jusqu'à sa retraite en 1976, il devient directeur des essais en vol de "Concorde".  Titulaire de plus de 6.000 heures de vol, ce gaulliste convaincu avait occupé le poste de conseiller pour les affaires industrielles et les technologies de pointe au secrétariat général du RPR. 


26 novembre 2003, dernier vol du Concordepar Europe1fr