Un athlète malvoyant court un trail de 26 km sans assistance

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Un athlète malvoyant court un trail de 26 km sans assistance
Le jeune homme a couru les 26 kilomètres du "trail du Kochersberg" sans assistance d'un autre athlète, grâce à sa canne blanche et une application GPS.@ SEBASTIEN BOZON / AFP
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Ce jeune homme de 27 ans a couru un trail de 26 kilomètres en Alsace avec sa canne blanche et un système GPS, sans assistance d'un autre athlète.

Clément Gass, 27 ans, est quasi-aveugle. Cela ne l'a pas empêché de courir ce week-end un trail de 26 kilomètres en Alsace, en toute autonomie, grâce à sa canne blanche et à un système GPS, et sans l'assistance d'un autre athlète, comme cela se pratique d'habitude. Cet exploit est une première mondiale.

"La marche fait partie de mon mode de vie". Le jeune athlète a participé samedi soir à ce "trail du Kochersberg", parmi 219 autres participants voyants. Avant la course, il confiait venir non pas "avec l'objectif de réaliser un bon temps", mais pour "courir à [son] rythme". "La marche fait partie de mon mode de vie. Je perçois des paysages sonores, j'entends les bruits des oiseaux ou le vent dans les arbres, je sens les odeurs, c'est très agréable", raconte-t-il.

Pour l'aider à se diriger, Clément Gass peut compter sur son smartphone utilisé comme GPS, glissé dans une petite sacoche sur sa poitrine, qui lui indique régulièrement les virages et bifurcations. Pour être plus précis, le guidage ne se contente pas d'indiquer "droite" ou "gauche", mais utilise la "direction horaire", un système issu de l'aéronautique: "Point 2, tourner à 11h. Dans 87 mètres, chemin à 3h", égrène la voix, synthétique et saccadée.

Une appli développée par des chercheurs. Ce système est une application développée par des chercheurs du CNRS et de l'Université de Strasbourg, qui s'installe sur n'importe quel téléphone haut de gamme équipé d'un GPS, d'une boussole et d'un gyroscope. L'utilisateur doit être formé et l'itinéraire doit avoir été numérisé au préalable. L'application est déjà utilisée par une poignée de précurseurs sur des chemins de randonnée, voire au quotidien, en milieu urbain. Mais c'est la première fois qu'il était utilisé lors d'une course en pleine nature.

Quant à Clément Gass, il ne compte pas en rester là : dès le 22 juin, il prendra le départ d'une randonnée de 80 km en six étapes à travers les Vosges du Nord, en compagnie d'une poignée d'autres marcheurs aveugles ou mal-voyants.