Tennis : Serena Williams encaisse la pire défaite de sa carrière

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Tennis : Serena Williams encaisse la pire défaite de sa carrière
Serena Williams s'est inclinée lourdement face à Johanna Konta.@ EZRA SHAW / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Battue 6-1-6-0 par Johanna Konta, Serena Williams a concédé mardi la plus lourde défaite de sa carrière. Jamais elle n'avait inscrit moins de deux jeux dans un match.

Un petit jeu et puis s'en va. Serena Williams a encaissé la pire défaite de sa carrière mardi, battue dès le premier tour du tournoi de San José par Johanna Konta (48e), en deux sets secs, 6-1, 6-0. L'Américaine aux 23 titres du Grand Chelem a encaissé 12 jeux de suite et a été balayée par la Britannique en seulement 51 minutes. Jamais depuis ses débuts en 1995, Williams n'avait marqué moins de deux jeux lors d'un match.

En quête de son meilleur niveau… "Je ne sais pas ce qui s'est passé. J'ai tellement de choses à gérer que je n'ai pas le temps de m'appesantir sur cette défaite, alors que je n'étais clairement pas à mon meilleur niveau", a déclaré l'Américaine, à l'issue de la rencontre, sa première depuis sa défaite en finale à Wimbledon mi-juillet. Williams, 36 ans, tente depuis plusieurs mois de renouer avec ses meilleures années, après avoir dû s'absenter la majeure partie de l'année 2017 pour donner naissance à son premier enfant. Elle s'est également à plusieurs reprises plaintes d'être "discriminée" par les autorités antidopage, estimant être contrôlée plus souvent que d'autres joueuses.

L'Américaine, 26e mondiale et tête de série numéro 6 du tournoi, a commis 25 fautes directes et a perdu son service à six reprises lors de la partie. "Elle n'était clairement pas au mieux, loin de là, donc j'ai essayé de faire ce que je pouvais et de jouer mon match", a commenté Konta. Lors du prochain tour, la Britannique affrontera Sofia Kenin (68e), qui a dominé lundi Veronica Cepede Royg, issue des qualifications.

… et d'un record. Serena Williams a un peu plus de trois semaines pour retrouver la forme avant le début du dernier tournoi du Grand Chelem de la saison, l'US Open (27 août-9 septembre). A New York, elle tentera une nouvelle fois d'égaler le record de titres majeurs (24) de l'Australienne Margaret Court, légendaire championne des années 60-70.