Roger Walkowiak, doyen des vainqueurs du Tour de France, est mort

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Roger Walkowiak, doyen des vainqueurs du Tour de France, est mort
Après le décès du Suisse Ferdi Kubler, Roger Walkowiak était le doyen des vainqueurs du Tour de France.@ AFP
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Roger Walkowiak, vainqueur du Tour de France 1956 est décédé. Il était le plus vieux vainqueur de la Grande Boucle encore en vie depuis le décès de Ferdi Kubler.

La famille de Roger Walkowiak a annoncé que ce dernier était décédé à l'âge de 89 ans près de Vichy. "Walko" était le plus ancien vainqueur du Tour après le décès du Suisse Ferdi Kubler à la fin du mois de décembre. Il laisse cette place désormais à l'Espagnol Federico Bahamontes, qui a remporté le Tour 1959.



"Un Tour à la Walkowiak". Bien malgré lui, il avait eu son nom accolé à une expression ("un Tour à la Walko") censée désigner une course-loterie ou, à tout le moins, un vainqueur de deuxième ordre. C'était négliger les qualités de ce descendant d'immigrés polonais, né le 8 mars 1927 à Montluçon, honnête rouleur et bon grimpeur au point d'avoir menacé Louison Bobet dans les cols du Dauphiné.

"Un Tour à la Walko, cela voulait dire en réalité un Tour animé, riche en attaques, sans vraiment de leader", devait rectifier ensuite à plusieurs reprises ce coureur fin tacticien mais de caractère humble et modeste.

Julian Alaphilippea pris le relais L'Auvergnat, longtemps emblème du cyclisme dans l'Allier, avait vu la relève arriver avec l'éclosion de Julian Alaphilippe, qui habite à Domérat près de la maison natale du vainqueur du Tour 1956.