NBA : Utah stoppe La Nouvelle-Orléans, LeBron James continue de grimper

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NBA : Utah stoppe La Nouvelle-Orléans, LeBron James continue de grimper
LeBron James est devenu le sixième meilleur marqueur de l'histoire de la NBA lors de la défaite des Lakers à San Antonio (110-106). @ AFP
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Malgré la défaite de son équipe, LeBron James est devenu le 6ème meilleur marqueur de l'histoire de la NBA, samedi soir. 

Utah a infligé à La Nouvelle-Orléans sa première défaite de la saison (132-111) samedi, tandis que LeBron James est devenu le sixième meilleur marqueur de l'histoire de la NBA lors de la défaite des Lakers à San Antonio (110-106).

Utah peut viser haut. Le Jazz est la première équipe à dominer les Pélicans qui avaient débuté la saison avec quatre victoires consécutives et qui étaient la dernière équipe de la conférence Ouest encore invaincue. Mais l'absence d'Anthony Davis, touché à l'épaule droite la veille contre Brooklyn (117-115), a rappelé aux Pélicans leur ultra-dépendance à leur joueur-vedette. Elle a été d'autant plus flagrante que le pivot français d'Utah Rudy Gobert s'est régalé, en son absence, avec ses 25 points (11 sur 13 au tir!), 14 rebonds et quatre contres.

Utah a pris le contrôle du match en début de 2ème période avec un cinglant 18-4, et n'a plus été inquiété. La franchise de Salt Lake City, 7e de la conférence Ouest, affiche désormais à son bilan de la saison trois victoires, toutes acquises en déplacement, pour deux défaites, à domicile. Selon Gobert, élu meilleur défenseur de NBA la saison dernière, Utah peut viser haut.

35 points pour le "King". Les Lakers sont eux 11e avec deux victoires en six matches. Contre San Antonio, ils sont à nouveau passés tout près d'un succès, mais ont manqué de "lucidité dans le final", a regretté LeBron James. Le "King" ne s'est pourtant pas économisé : il a marqué 35 points, ce qui lui a permis, avec un total de 31.202 points en saison régulière, de déloger l'Allemand Dirk Nowitzki de la 6ème place du classement historique des marqueurs. Il est aussi passé au 6ème rang du classement des paniers marqués (11.339), devant Shaquille O'Neal (11.330).

"Dirk et Shaq sont des joueurs que j'ai toujours admirés quand je regardais leurs vidéos, quand je les affrontais. Dirk a toujours été l'un des mes joueurs préférés, Shaq a été l'un des joueurs les plus dominateurs de l'histoire" a insisté le triple champion NBA. Selon Nowitzki qui, à 40 ans et convalescent, n'est pas encore apparu cette saison sous le maillot de Dallas, James pourrait dépasser à terme Kareem Abdul-Jabbar meilleur marqueur de l'histoire avec 38.387 points inscrits entre 1969 à 1989.


Tous les résultats de samedi :

Miami - Portland : 120 - 111
Milwaukee - Orlando : 113 - 91
San Antonio - LA Lakers : 110 - 106
Atlanta - Chicago : 85 - 97
Cleveland - Indiana : 107 - 119
Philadelphie - Charlotte : 105 - 103
Memphis - Phoenix : 117 - 96
Detroit - Boston : 89 - 109
La Nouvelle-Orleans : - Utah 111 - 132