Mondial 2023 : la France accusée d'"exploiter" les enfants de Jonah Lomu pour promouvoir sa candidature

  • A
  • A
Mondial 2023 : la France accusée d'"exploiter" les enfants de Jonah Lomu pour promouvoir sa candidature
La délégation française a été accusée d'avoir exploité la présence de ces deux enfants@ GLYN KIRK / AFP
Partagez sur :

Pour promouvoir la candidature de la France à l'accueil de la coupe du monde de rugby en 2023, la délégation tricolore a fait venir les deux jeunes enfants d'un joueur néo-zélandais décédé il y a 2 ans.

Plusieurs médias néo-zélandais ont accusé mardi la délégation française d'"exploiter" les enfants de la star du rugby Jonah Lomu, décédé en 2015, pour faire la promotion de la candidature de la France à l'organisation de la Coupe du monde de rugby 2023.

Les enfants d'un francophile. Lors de la présentation française lundi à Londres, devant World Rugby, les fils de Jonah Lomu, Dhyreille (7 ans) et Brayley (8 ans), ont affiché leur soutien à la France. La Fédération française de rugby les avait fait venir, avec leur mère Nadene, depuis la Nouvelle-Zélande. "Dhyreille est né à Marseille à l'époque où Jonah est venu jouer [trois matches pour Marseille en 2010]", a expliqué l'ancien troisième ligne du XV de France Sébastien Chabal. "Il est surnommé le 'Frenchie' à l'école et Jonah Lomu adorait la France."

Deux enfants exploités. Mais la présence des enfants, qui ont semblé, selon la télévision néo-zélandaise Television New Zealand, un peu "mal à l'aise" pendant cette présentation, a été mal perçue par de nombreux observateurs. Le groupe de presse Fairfax New Zealand s'est de son côté interrogé sur l'éthique de la France qui, pour promouvoir sa candidature, utilise deux jeunes garçons ayant perdu leur père il y a moins de deux ans. "Cela pourrait être différent s'ils étaient adolescents, mais Brayley avait six ans et Dhyreille cinq ans quand leur père est décédé", a écrit le journaliste Tony Smith. 

Selon lui, leur implication dans la candidature française "fait courir le risque d'être accusée d'un mot commun à l'anglais et au français : l'exploitation". Même ressenti pour le présentateur radio Martin Devlin : "ces enfants ne comprennent pas ce qu'ils font là. Quand vous utilisez des enfants de sept et huit ans, c'est de l'exploitation", a-t-il lancé sur la radio Sport NZ.

Une séquence "émotionnellement douteuse". La participation des enfants de Lomu, décédé à l'âge de 40 ans d'un arrêt cardiaque après avoir souffert de graves problèmes rénaux pendant plusieurs années, a aussi déplu à plusieurs commentateurs en Irlande, également candidate pour l'organisation du tournoi. Pour le site internet ball.ie, la séquence était "émotionnellement douteuse", tandis que Jack O'Toole de l'Irish Independant a estimé qu'elle pouvait être jugée dérangeante.

"Quand vous faites venir deux enfants de l'autre côté de la planète et que vous les utilisez au beau milieu de votre vitrine pour mettre l'accent sur leur lien avec leur père décédé, c'est juste un manque de tact et c'est consternant", a-t-il écrit.