La flamme paralympique s'est éteinte à Rio, place aux Jeux de Tokyo

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La flamme paralympique s'est éteinte à Rio, place aux Jeux de Tokyo
Feu d'artifice et musique étaient au rendez-vous de cette cérémonie de clôture.@ SIMON BRUTY FOR OIS / IOC / AFP
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Dans la nuit de dimanche à lundi, la flamme de Rio s'est éteinte après deux heures de cérémonie réussies. 

Rio a refermé dimanche ses Jeux paralympiques, les tout premiers d'Amérique latine qui s'annonçaient comme un fiasco mais ont réussi à séduire le public. La flamme paralympique illuminant cette 15e édition des Jeux d'été s'est éteinte dans le mythique stade du Maracana, archicomble, à 22h25 (3h25 lundi en France). Les Cariocas ont passé le flambeau à Tokyo, ville organisatrice des prochains Jeux en 2020.

Les 4.350 athlètes ont dansé. Sous des feux d'artifice pétaradants, le spectacle avait débuté deux heures plus tôt par un incroyable solo de guitare, joué avec les pieds, de Johnatha Bastos, un musicien né sans bras. Recréant "la fête à Rio", des groupes et chanteurs les plus tendance au Brésil, notamment les chanteuses Céu, Gaby Amarantos ou Ivete Sangalo, le guitariste du célèbre groupe de rock métal Sepultura, Andreas Kisser, ou le groupe Dream team do Passinho, emmené par une chanteuse survitaminée, se sont ensuite succédé. Dans une période politique tourmentée au Brésil, le musicien Lucio Maia du groupe Naçao Zumbi a plusieurs fois exhibé le dos de sa guitare affichant le message "Fora Temer" (Dehors Temer), adressé au nouveau président brésilien, cette fois-ci absent. Les 4.350 athlètes de 159 nations, installés au centre du stade devant la scène, ont également participé à la fête en chantant, dansant et se prenant dans les bras, pendant que la délégation française secouait une grande banderole indiquant "Obrigado Brasil" (Merci Brésil).

Hommage au cycliste mort. Mais si l'ambiance était festive, la cérémonie a été marquée par les hommages rendus au cycliste paralympique iranien Bahman Golbarnezhad, mort samedi alors qu'il participait à une épreuve de cyclisme sur route. Cette "toute première mort sur des Jeux paralympiques" a "jeté une ombre" sur l'événement, a dit le président du Comité paralympique international (IPC), Philip Craven, renouvelant ses condoléances à la famille du défunt et à la délégation iranienne. Il a invité le public, debout, à un moment de silence en hommage au sportif de 48 ans.

Record de fréquentation battu. De vives inquiétudes avaient plané avant la tenue de ces Jeux, marqués par des difficultés financières, notamment à cause de dépenses imprévues pendant les JO. Les Paralympiques se trouvaient en plus dans une situation délicate avec seulement 12% de tickets vendus. Finalement, plus de 2,1 millions de billets ont été vendus sur les 2,5 millions proposés, la deuxième meilleure vente après Londres en 2012. À l'inverse des JO, où les stades étaient à moitié vides à cause de billets chers pour les Brésiliens, ces Jeux se sont révélés être une sortie familiale, peu onéreuse (10 à 20 reais le billet, soit 3 à 6 euros). Ainsi, le record de fréquentation des JO a été battu samedi dernier avec plus 170.000 personnes aux Paralympiques.

La France finit 12e. Comme à Londres, la Chine a largement dominé les épreuves avec 238 médailles dont 106 en or, onze de plus qu'en 2012. La Grande-Bretagne, l'Ukraine, les États-Unis et l'Australie complètent le tableau des cinq meilleures nations paralympiques. Le Brésil, pays organisateur, pointe en 8e position, et la France, qui visait le Top 10, à la 12e place.