Formule 1 : Williams choisit le Britannique Russell au détriment du Français Ocon

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Formule 1 : Williams choisit le Britannique Russell au détriment du Français Ocon
George Russel pilotera une Williams pour disputer la saison 2019.@ Toshifumi KITAMURA / AFP
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Le Français de 22 ans, finalement pas retenu par l'écurie britannique, pourrait rester pilote de réserve pour Force India en 2019. 

L'écurie Williams de Formule 1 a choisi vendredi le jeune Britannique George Russell pour disputer la saison 2019, ce qui enlève au Français Esteban Ocon son dernier espoir d'être titulaire la saison prochaine.

"Immense honneur". "C'est un immense honneur de rejoindre la prestigieuse écurie Williams. La F1 a toujours été un rêve pour moi", a réagi le jeune Britannique, cité dans le communiqué de Williams. Russell, 20 ans, est issu de la filière de jeunes pilotes de Mercedes, qui fournit ses moteurs à Williams. Il est actuellement en tête du Championnat FIA de Formule 2.

C'était la dernière carte pour Ocon. Russell était en concurrence pour ce baquet avec Ocon, lui aussi couvé depuis plusieurs années par Mercedes mais voué à être remplacé l'an prochain chez Force India par le Canadien Lance Stroll, dont le père a racheté l'écurie basée à Silverstone. Le Français de 22 ans, qui a déjà disputé 46 Grands Prix, jouait avec Williams sa dernière carte. Il avait d'ailleurs visité l'usine Williams fin septembre, entre les Grands Prix de Singapour et de Russie. "Félicitations à @GeorgeRussell63 pour sa promotion @F1 ! Bien méritée et une grande nouvelle pour notre sports", a cependant réagi, fair-play, le Français.



Toujours pilote de réserve pour Force India ? Ocon a déjà indiqué qu'il n'avait pas l'intention de quitter le giron de Mercedes. Ceci va l'empêcher de prétendre aux derniers baquets disponibles en F1 pour l'année prochaine, notamment chez Toro Rosso, qui est désormais motorisé par Honda. Il est donc probable qu'Ocon sera l'an prochain pilote de réserve pour Force India, en attendant éventuellement un baquet pour 2020.