Chérif Ghemmour : "La tabagie de Johan Cruyff était légendaire"

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Chérif Ghemmour : "La tabagie de Johan Cruyff était légendaire"
Johan Cruyff, âgé de 68 ans, a indiqué jeudi par la voix de son agent souffrir d'un cancer des poumons.@ Josep LAGO/AFP
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TÉMOIGNAGE - Le journaliste de "So Foot", auteur d'une biographie sur l'icône néerlandaise, raconte sa dépendance au tabac.

Par la voix de sa porte-parole, Johann Cruyff a indiqué jeudi qu'il souffrait d'un cancer des poumons. Considéré comme l'un des meilleurs footballeurs de l'histoire, Cruyff, triple Ballon d'Or dans les années 1970, était également un fumeur invétéré dans ses plus jeunes années, comme le rappelle au micro d'Europe 1 Chérif Ghemmour, qui vient de publier une biographie du joueur intitulée Johan Cruyff, Génie pop et despote*.

"La tabagie de Johan Cruyff était légendaire. Il a commencé très tôt, quand il était ado pratiquement", explique celui qui travaille également pour le mensuel So Foot. "Quand il était joueur, il fumait pas mal, y compris pendant les matches, à la mi-temps, avant, après. Il a été un gros fumeur quand il était joueur. Il l'a été encore plus quand il a été entraîneur. Avec le stress et sa situation difficile, il a augmenté les doses de tabac. Je crois qu'il était à deux-trois paquets par jour. Puis il a eu cet accident cardiaque en 1991, quand il était entraîneur du Barça. Il a subi une opération miraculeuse qui lui a permis de rester en vie au prix d'un triple pontage coronarien."

Johann Cruyff assure un spot anti-tabac :

De la cigarette à la sucette. A cette époque, Cruyff le libertaire décide d'arrêter net la cigarette. "Il a alors assuré la promotion d'une campagne anti-tabac pour le ministère de la santé de la province de Catalogne, alors que, dans les années 1970, il avait même fait de la publicité pour une marque de cigarettes néerlandaise." Lors de la deuxième partie de son passage sur le banc du Barça, Cruyff a remplacé les cigarettes par des sucettes. "Il a passé de la cigarette à la sucette Chupa Chups (créée à Barcelone, ce n'est peut-être pas un hasard, ndlr). C'est ce qui a fait sa légende, le Johan Cruyff fumeur et le Johan Cruyff suceur de sucettes quand il était entraîneur. Luis Fernandez, d'ailleurs, par pur mimétisme, s'est mis lui aussi aux sucettes quand il était au PSG."

Depuis l'annonce de sa maladie jeudi, le monde du football a multiplié les hommages au "Hollandais volant", âgé de 68 ans. "C'est un acteur majeur de l'histoire du football en général, le seul, l'unique qui a été à la fois un joueur d'exception, un entraîneur d'exception et un inspirateur d'exception", insiste Chérif Ghemmour. "Le grand Barça de Pep Guardiola (entraîneur du Barça de 2008 à 2012, double vainqueur de la Ligue des champions, ndlr), c'est son héritage direct. Guardiola a toujours revendiqué qu'il était le fils spirituel de Cruyff au niveau de la philosophie et des préceptes du jeu." Depuis son départ du banc du Barça, en 1996, Cruyff est resté très actif.

"Il ouvre des terrains de foot un peu partout dans le monde, il voyage beaucoup, il a aussi été un des soutiens actifs de Michel Platini ces dernières années à la présidence de l'UEFA. A côté de ça, il gère sa fondation Johan Cruyff à destination de l'enfance défavorisée ainsi que des instituts du sport qui portent son nom." Cruyff reste également une figure incontournable du Barça et de l'Ajax, son club formateur. Les deux clubs n'ont d'ailleurs pas manqué de lui apporter leur soutien dès l'officialisation de sa maladie, jeudi.



Josep Maria Bartomeu, président du Barça : "Johan, tu vas gagner ce combat-là aussi ! Le club entier est derrière toi !"



"L'Ajax est impressionné par les messages de soutien à l'attention de Johan Cruyff. Un grand merci à tous. >> Bon courage Johan."

*Johan Cruyff, Génie pop et despote, Chérif Ghemmour, Hugo Sport, 378 pages, 17,50 euros.