Boxe : Saul Alvarez fait tomber Gennady Golovkin de son trône

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Boxe : Saul Alvarez fait tomber Gennady Golovkin de son trône
Saul Alvarez s'est emparé des titres WBC et WBA samedi soir à Las Vegas@ AL BELLO / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Le Mexicain Saul Alvarez l'a emporté samedi soir au terme d'un combat très intense contre le Kazakh Gennady Golovkin devant un parterre de stars à Las Vegas.

Le Mexicain Saul Alvarez a mis fin au règne du Kazakh Gennady Golovkin sur la catégorie des poids moyens en boxe, en lui infligeant la première défaite de sa carrière professionnelle, samedi à Las Vegas.

50ème victoire de sa carrière. Alvarez, surnommé "Canelo" en référence à sa chevelure rousse, a été déclaré vainqueur d'un duel présenté comme le combat de l'année, voire de la décennie, aux points à l'issue des douze reprises (115-113, 115-113 et 114-114). Devant 10.000 spectateurs et un parterre de stars comme LeBron James, Mike Tyson ou les acteurs Denzel Washington et Will Smith, il s'est emparé des titres WBC et WBA des moyens et a signé la 50ème victoire de sa carrière, pour deux nuls et une défaite, grâce à un registre de coups plus étendu que son adversaire. Il est le premier à faire plier Golovkin dont le palmarès comptait jusque là 38 victoires, dont 34 avant la limite, et un nul.

Un Alvarez en grande forme. Le Mexicain a bien mieux débuté le combat que Golovkin qu'il a mis immédiatement sous pression, alors qu'il avait été beaucoup plus attentif lors de leur premier duel il y a tout juste un an qui s'était soldé par un nul controversé. Il a fallu attendre la 4ème reprise pour que Golovkin, 36 ans, commence à prendre ses marques et touche au visage Alvarez avec un violent uppercut. Les trois reprises suivantes ont tourné à l'avantage de Golovkin, qui n'a toutefois pas réussi à user son adversaire, comme il en a l'habitude.

Une victoire disputée. Le combat, d'une très grande intensité, est resté indécis jusqu'au bout : Golovkin a marqué les esprits avec une 10ème reprise énergique durant laquelle il a de nouveau touché au visage Alvarez qui a mis du temps à reprendre ses esprits. Mais le Mexicain, bien qu'entamé physiquement, a bien négocié la fin de combat, avec ses contres qui ont contrarié Golovkin qui n'a pas réussi à emballer le final, sa marque de fabrique. À l'issue de la 12ème reprise, le visage en sang, les deux boxeurs sont montés chacun sur les cordes pour revendiquer la victoire.

Bientôt un troisième duel ? Mais les juges ont donné un léger avantage à Alvarez, plus entreprenant et variant mieux ses coups. "J'ai démontré que j'étais un boxeur qui appartenait à l'élite. C'est un grand boxeur, mais ses coups ne m'ont pas fait mal", a-t-il assuré. Avant d'envisager un troisième combat contre Golovkin qui détenait le titre WBA depuis fin 2010 : "Si les gens le réclament, je suis prêt", a-t-il promis.

Un combat repoussé pour cause de dopage d'Alvarez. Il y a un an, leur premier duel s'était terminé sur un nul controversé, tant Golovkin avait dominé son adversaire, timoré. Ils devaient initialement se retrouver le 5 mai dernier, mais le combat avait été annulé après un contrôle antidopage positif d'Alvarez, suspendu pendant six mois. Alvarez avait expliqué la présence de clenbutérol dans son organisme par la consommation de viande de bœuf traitée au Mexique avec cette hormone de croissance. Une théorie qu'a toujours rejeté Golovkin qui, encore cette semaine, a accusé "Canelo" de s'être volontairement dopé, ce qui avait accru la tension déjà très vive entre les deux camps.