Le surfeur Mick Fanning attaqué par un requin en pleine compétition

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VIDEO - L'Australien Mick Fanning a dû se démener pour échapper à un requin alors qu'il concourait en finale du J-Bay Open, sixième étape du championnat du monde de surf, à Jeffreys Bay en Afrique du Sud. 

Mick Fanning a eu la peur de sa vie. Alors qu'il disputait le J-Bay Open, sixième étape du championnat du monde de surf, le surfeur australien, triple champion du monde de la discipline, a été attaqué par un requin. La scène a été retransmise en direct à la télévision (voir la vidéo ci-dessus). 

"J'ai juste vu une nageoire". Le triple champion du monde attendait patiemment la vague durant les premières minutes de cette finale, lorsqu'un requin a surgi derrière lui. "Il est venu et s'est retrouvé coincé dans le 'leash' de ma planche", a-t-il déclaré à la télévision après l'attaque. "Je donnais des coups de pied et criais. J'ai juste vu une nageoire. Je n'ai pas vu ses dents. J'attendais qu'il vienne me mordre quand je nageais. Je lui ai mis un coup dans le dos", a décrit le champion, surnommé "White Ligthning".

"Notre coeur s'est arrêté de battre". Sur la vidéo, Fanning apparaît assis sur sa planche lorsqu'un aileron se dirige vers lui, lors d'une compétition internationale à Jeffreys Bay, célèbre spot de surf dans la province du Cap oriental près de Port Elizabeth. Le surfeur âgé de 34 ans se débat mais le requin parvient à le faire tomber dans l'eau. "Notre coeur s'est arrêté de battre parce que l'on savait exactement ce qui allait arriver (...) Il a disparu derrière les vagues et on s'attendait au pire", poursuit le journaliste, estimant qu'il "semble s'en être sorti en donnant des coups de pied et de poing".

"Attitude héroïque" de Fanning. L'encadrement, sur un scooter des mers, est venu secourir le surfeur ainsi que son compatriote Julian Wilson. Mick Fanning a déclaré n'avoir eu que le cordon le reliant à sa planche de sectionné. "Fanning est physiquement indemne", a confirmé la Ligue mondiale de surf (WSL), précisant que deux requins seraient impliqués dans l'attaque.  Le commissaire de la WSL, Kieren Perrow, a tenu à saluer dans un communiqué "l'attitude héroïque" de Fanning et "la réaction rapide" des secours.

Première attaque filmée en direct en compétition. Face à une telle attaque, la WSL a préféré ne prendre aucun risque et a annulé le J-Bay Open, une des manches du Championnat mondial de surf. Le porte-parole de l'Institut national de sauvetage en mer (NSRI), Craig Lambinon, a d'ailleurs mis en garde baigneurs et surfeurs de cette zone. Il a également souligné le caractère exceptionnel de cette attaque devant des caméras de télévision. "Nous pensons que c'est probablement la première fois qu'un tel incident a été filmé lors d'une compétition", a-t-il déclaré à la télévision ENCA.

"Je croyais que ce gars allait mourir devant nous tous". Les spectateurs qui assistaient à cette finale étaient sous le choc. "Nous étions tous en train de regarder quand tout à coup, on a vu un aileron, on savait que c'était un requin", a raconté Kaylee Smit au site internet News24. "Je croyais que ce gars allait mourir devant nous tous, c'était tellement intense", a lancé cette spectatrice. "C'était surréaliste. Toute la foule s'est levée dans un silence total et alors le commentateur a crié (...) pour que les gens sortent de l'eau, se remémore-t-elle. Je suis encore sous le choc, j'en tremble."