Les MST auraient influencé l'émergence de la monogamie

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Les MST auraient influencé l'émergence de la monogamie
@ ED JONES / AFP
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Avec le développement démographique et la propagation des MST, le mode de vie polygame a été stigmatisé, voire puni par la société. 

Le développement des infections sexuellement transmissibles (IST/MST) pourrait avoir influencé l'émergence de la monogamie dans nos sociétés, selon une étude publiée mardi, laissant supposer que ce que nous considérons comme un choix moral ou une norme sociale peut avoir été façonné par notre environnement naturel. "Notre étude montre que les IST se développent différemment selon la taille des groupes humains et selon qu'ils sont polygames ou monogames", explique Chris Bauch de l'Université de Waterloo au Canada, coauteur de cette recherche.

La polygamie répandue chez les chasseurs-cueilleurs. Selon cette étude publiée dans Nature Communications, la polygamie était la norme dans les petites sociétés de chasseurs-cueilleurs, mais ce constat a été de moins en moins vrai au fur et à mesure que les sociétés se sont agrandies avec l'avènement de l'agriculture et la sédentarisation. La monogamie est alors devenue dominante. En se basant sur des données démographiques chez les chasseurs-cueilleurs et des données épidémiologiques sur les IST, Chris Bauch et ses collègues ont modélisé l'évolution des différentes normes familiales.

Les grandes sociétés rejettent les polygames. Deux cas de figure ont été mis en évidence. Quand une société est importante (environ 300 personnes), la prévalence des IST devient endémique dans la population et le taux de fécondité baisse. On voit alors émerger la norme monogame. Le mode de vie polygame est alors stigmatisé, la société allant jusqu'à punir les membres du groupe qui ne s'y conforment pas. En revanche, au sein d'un petit groupe (de maximum 30 personnes), les IST sont caractérisées par des épidémies de courte durée qui ne deviennent pas endémiques. Le taux de fécondité reste fort, la polygamie est la norme sociale dominante.

D'autres facteurs à définir. "Cette étude montre comment des événements naturels, telle que la propagation des maladies contagieuses, peuvent fortement influencer le développement de normes sociales et nos jugements", explique le chercheur. Mais selon lui, éradiquer les IST ne nous ferait passer à un monde polygame. "Il y a sûrement plusieurs facteurs qui poussent la société à imposer la monogamie. Je pense qu'il est prématuré de dire que le mariage va disparaître ou que la polygamie va revenir si nous résolvons le problème des IST", a-t-il reconnu.