Les buralistes rejettent la forte hausse voulue par Marisol Touraine

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Les buralistes rejettent la forte hausse voulue par Marisol Touraine
@ DENIS CHARLET / AFP
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Peu convaincus des effets d'une hausse du prix du tabac sur la consommation, les buralistes se sont élevés contre les propos de Marisol Touraine.

Le paquet de cigarettes à 10 euros, très peu pour eux. Buralistes et fabricants de cigarettes jugent que la forte augmentation du prix du tabac souhaitée par la ministre de la Santé Marisol Touraine serait "contre-productive" et favoriserait le "marché parallèle".

Peu d'effets sur la consommation. "Chaque fois que la France augmente le prix du tabac alors que les pays qui l'entourent ne bougent pas, c'est le marché parallèle qui progresse", a affirmé lundi le président de la Confédération des buralistes, Pascal Montredon. Dimanche, Marisol Touraine s'est déclarée favorable à "une augmentation forte, significative du prix du tabac" avant l'élection présidentielle de 2017, pour atteindre "le plus vite possible" le seuil symbolique du paquet de cigarettes à 10 euros.

La concurrence des ventes transfontalières. La dernière hausse, qui remonte à janvier 2014, a porté le prix du paquet le moins cher à 6,50 euros et celui du plus cher, pour la marque la plus vendue (Malboro), à 7 euros. Selon Pascal Montredon, 25% de la consommation de tabac en France provient des ventes transfrontalières, des achats sur Internet et des réseaux mafieux. "Si demain le paquet de cigarettes passait à 10 euros (...) ce serait 30, 35, 40%. C'est pas pour autant que le tabagisme reculerait, par contre les ventes officielles régresseraient", a-t-il ajouté.

Un décalage par rapport à l'Europe. "La ministre de la Santé ne s'attaque pas au tabagisme, elle s'attaque très concrètement au réseau des buralistes", a-t-il insisté, soulignant que "chaque année 800 à 1.000 bureaux de tabac ferment leurs portes", soit une suppression d'"à peu près 2.000 à 2.500 emplois". "Si demain il y a une forte augmentation des prix du tabac, ce sera beaucoup plus", a-t-il prévenu, estimant "contre-productif que la France veuille aller beaucoup plus vite et beaucoup plus fort que le reste de l'Europe". 

Et le paquet neutre ? "Mme Touraine est implicitement en train de reconnaître (...) que le paquet neutre n'aura aucune efficacité", a déclaré Eric Sensi, directeur des affaires corporate chez Seita, filiale française du cigarettier britannique Imperial Tobacco. Le paquet sans logo, qui doit être généralisé le 20 mai, s'inspire de l'exemple australien. Or, dans ce pays "le cocktail entre hausse de prix brutale et paquet neutre a pour conséquence l'explosion du trafic", assure-t-il, prédisant que "mettre en place en France ce cocktail, ce serait tendre la main aux criminels".