Fraude fiscale : relaxe générale pour les héritiers Wildenstein et leurs conseillers

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Fraude fiscale : relaxe générale pour les héritiers Wildenstein et leurs conseillers
Le marchand d'art Guy Wildenstein, ses héritiers et leurs conseillers sont soupçonnés d'une fraude fiscale à plusieurs millions d'euros@ ERIC FEFERBERG / AFP
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Accusés de fraude fiscale, les héritiers du marchand d'art Wildenstein et leurs conseillers ont été relaxés.

Le tribunal correctionnel de Paris a prononcé jeudi une relaxe générale surprise pour les héritiers de la famille de marchands d'art Wildenstein et leurs conseillers, qui étaient poursuivis pour une fraude fiscale se chiffrant en centaines de millions d'euros. Le président Olivier Géron a épinglé la "claire intention" de dissimulation des Wildenstein. Il a reconnu que cette décision pouvait donc être "incomprise", mais l'a expliquée par des lacunes de l'enquête et des déficiences législatives en matière de lutte contre la fraude fiscale. 

Des lacunes dans l'enquête. Il s'agit d'un échec cuisant pour le Parquet national financier, qui avait pris des réquisitions lourdes, en particulier contre Guy Wildenstein : quatre ans de prison avec sursis et 250 millions d'euros d'amendes. L'accusation avait épinglé la "fraude fiscale la plus sophistiquée et la plus longue" de l'histoire de la Vème République. Pour le président du tribunal correctionnel, les montages financiers des Wildenstein, en particulier les fameux "trusts", laissent transparaître une "volonté de dissimulation", et d'une "claire intention d'évasion patrimoniale et fiscale".

Le tribunal s'en est aussi pris aux enquêteurs, en leur reprochant de n'avoir pas suffisamment fouillé du côté des paradis fiscaux pour montrer que les trusts étaient "fictifs" - en d'autres termes que les Wildenstein s'étaient dessaisis seulement sur le papier de leur gigantesque fortune, alors qu'ils en avaient toujours gardé la jouissance et le contrôle.

Une fraude de plusieurs milliards d'euros. Les héritiers et leurs conseillers étaient poursuivis pour avoir lors des décès en 2001 puis 2008 du patriarche Daniel puis de son fils aîné Alec domiciliés fiscalement en France, menti sur l'étendue de leur patrimoine estimé à plusieurs milliards d'euros en immobilier de luxes et tableaux de maître essentiellement. Le fisc leur a adressé un redressement de plus d'un demi-milliard d'euros, qui fait encore l'objet d'un contentieux au civil.

L'avocat de Guy Wildenstein, Hervé Témime, a déclaré en sortant de l'audience que son client était "très soulagé". "L'erreur, cela a été d'aller au pénal. On veut trop faire plaisir à l'opinion publique mais il y a des juges qui respectent la loi", a-t-il dit, tout en reconnaissant "craindre la polémique" sur la "justice pour les riches".