Le frelon asiatique bientôt en voie de disparition en Europe ?

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Le frelon asiatique bientôt en voie de disparition en Europe ?
@ GUILLAUME SOUVANT / AFP
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Selon des chercheurs, leurs colonies produisent trop de mâles et pas assez d'ouvrières. En cause ? Leur faible diversité génétique. 

L'expansion du frelon asiatique en Europe devrait prochainement marquer le pas. Les colonies comptent trop de mâles et pas assez d'ouvrières en raison de leur faible diversité génétique, selon des chercheurs de l'institut de recherche sur la biologie de l'insecte (IRBI) de l'université François Rabelais de Tours/CNRS.

Consanguinité. Selon les chercheurs, les frelons asiatiques en Europe souffrent d'un "phénomène de dépression de consanguinité" en raison de "l'introduction initiale d'un faible nombre de reines en France", lors de l'arrivée accidentelle de l'espèce sur le continent européen vers 2004. Ils sont arrivés à cette conclusion en analysant plusieurs colonies de frelons collectées tout le long de l'année entre 2012 et 2014.

Trop de mâles inactifs, pas assez d'ouvrières. "Comme pour les colonies de guêpes et de frelons européens, celles du frelon asiatique (Vespa velutina nigrithorax) passent par deux stades au cours de l'année : du printemps à la mi-août, des ouvrières sont produites et agrandissent le nid, puis de fin août à décembre des reproducteurs apparaissent (mâles et futures reines)", expliquent-ils dans un communiqué. Cependant, ont observé les chercheurs, "68% des colonies analysées produisaient des mâles lors de la première période, alors que seules des ouvrières devraient être présentes". "Comme les mâles ne participent pas aux activités au sein des colonies, cette production de mâles précoces à la place d'ouvrières pourrait ralentir la croissance des colonies et à terme limiter l'expansion de cette espèce invasive", estiment les chercheurs.

Espèce invasive et prédatrice. Depuis son introduction accidentelle en France, le frelon asiatique envahit l'Europe. Outre le danger que représentent ses piqûres pour l'être humain, le frelon asiatique s'attaque aux abeilles pour les dévorer et a certainement un impact sur la biodiversité en tant que prédateur généraliste.