La Chine veut se poser sur la face cachée de la Lune

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La Chine veut se poser sur la face cachée de la Lune
La face cachée de la Lune photographiée par une sonde spatiale.@ CAPTURE D'ECRAN YOUTUBE.COM
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La Chine va lancer une mission visant à se poser sur la face cachée de la Lune d'ici deux ans.

Si elle réussit, ce sera une première mondiale. La Chine va lancer une mission visant à se poser sur la face cachée de la Lune d'ici deux ans. L'hémisphère de l'astre lunaire qui n'est pas visible depuis la Terre a déjà été photographié depuis 1959, mais n'a jamais été exploré.

Chang'e 4. La sonde Chang'e-4 - nommée en référence à la déesse de la Lune dans la mythologie chinoise - va y être envoyée en 2018, a indiqué l'agence officielle Chine nouvelle. "L'alunisseur et le véhicule Chang'e-4 effectueront un alunissage en douceur sur la face cachée de la lune, et mèneront des explorations sur place et lors de patrouilles", a déclaré jeudi Liu Jizhong, le chef de la mission d'exploration lunaire chinoise, cité par l'agence.

Clive Neal, président du Groupe d'analyse sur l'exploration lunaire, affilié à la Nasa, a confirmé que la mission Chang'e-4 était sans précédent. "Il n'y a pas encore eu d'exploration du côté éloigné" de la Lune, a-t-il déclaré vendredi. 

"Le rêve chinois".La conquête de l'espace, coordonnée par l'état-major militaire et coûteuse de milliards de dollars, est perçue en Chine comme un symbole de la nouvelle puissance du pays sous l'égide du Parti communiste. Il s'agit d'un thème fédérateur pour le "rêve chinois", le slogan fondateur de la politique du président Xi Jinping.

Lapin de jade. En 2013, la Chine avait fait débarquer sur la surface lunaire un véhicule téléguidé nommé "Lapin de jade", avant de réussir l'année suivante son premier retour d'une sonde spatiale envoyée autour de la Lune.
La Chine ambitionne également d'installer une station permanente en orbite avant 2020, pour à terme envoyer un homme sur l'astre lunaire.