Jeanette Epps sera la première astronaute noire dans l'ISS

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Jeanette Epps sera la première astronaute noire dans l'ISS
Jeanette Epps fait partie des 16 astronautes noirs recrutés par la Nasa sur un total de 321 astronautes sélectionnés à ce jour. @ HANDOUT / NASA / AFP
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Cette physicienne de 46 ans, sélectionnée dans la promotion de 2009, décollera en 2018 pour une mission de six mois.

La Nasa a annoncé mercredi avoir sélectionné le premier astronaute noir, une femme, pour partir en mission dans la Station spatiale internationale (ISS).

Elle sera ingénieure de vol. Jeanette Epps, qui a travaillé dans le passé pour la CIA, est physicienne et détient un doctorat en ingénierie aérospatiale de l'Université du Maryland. Cette scientifique de 46 ans rejoindra l'ISS en qualité d'ingénieure de vol en 2018 aux côtés notamment de son compatriote Andrew Feustel, un astronaute chevronné, a précisé mercredi l'agence spatiale américaine dans un communiqué.

Seize astronautes noirs. Au total seize astronautes noirs, dont cinq femmes, ont été recrutés par la Nasa sur un total de 321 astronautes sélectionnés à ce jour. L'un de ces astronautes afro-américains est Charles Bolden, devenu le patron de l'agence, nommé par le président Barack Obama. Tous ces astronautes noirs ont participé à des missions dans les navettes spatiales, mais Jeanette Epps va devenir la première personne noire à faire partie d'un équipage de l'ISS.

Apprentissage du russe. Jeanette Epps a été sélectionnée en juillet 2009 avec treize autres candidats pour rejoindre cette classe d'astronautes de la Nasa, la vingtième promotion depuis la création de ce corps d'élite. Elle a suivi une formation en langue russe de manière à pouvoir travailler avec ses collègues de l'agence spatiale russe qui font toujours partie des équipage de l'ISS.