Des vagues de près de 120 mètres auraient deferlé sur Mars

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Des vagues de près de 120 mètres auraient deferlé sur Mars
La planète Mars aurait subi des méga-tsunamis il y a 3,4 milliards d'années.@ AFP PHOTO / HANDOUT / NASA
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Selon une étude publiée jeudi, la planète Mars aurait subi des des vagues de près de 120 mètres il y a 3,4 milliards d'années. 

Il y a 3,4 milliards d'années, la planète Mars aurait subi des méga-tsunamis, selon une étude publiée jeudi dans Nature Scientific rapports, ce qui constituerait "une preuve de l'existence d'un océan primitif" sur la planète rouge selon les chercheurs.

"Nous avons des preuves géologiques que deux tsunamis qui ont eu lieu il y a environ 3,4 milliards d'années", explique Alexis Palmero Rodriguez du Planetary Science Institute à Tucson, aux États-Unis. "Notre découverte représente une preuve de l'existence d'un océan martien", ajoute-t-il. À cette lointaine époque, Mars était similaire à la Terre avec des lacs, des rivières et même peut-être un vaste océan qui couvrait la plupart des plaines du nord de la planète rouge. Mais les rivages d'un océan sont toujours distribués le long d'une altitude constante. Or, dans les plaines du nord de Mars, des dépôts sédimentaires sont répartis à des altitudes diverses, ce qui fait douter certains chercheurs de l'existence d'une telle étendue d'eau sur la planète rouge.

L'hypothèse des chercheurs. Les chercheurs du Planetary Science Institute apportent une explication à cette incohérence : les vastes dépôts sédimentaires pourraient être le résultat de tsunamis successifs. Les chercheurs évoquent alors un vrai cataclysme à la surface de la planète maintenant si austère, si aride : des vagues allant jusqu'à 120 mètres de haut et pénétrant profondément dans les terres, jusqu'à plusieurs centaines de kilomètres.  "Les surfaces submergées par les vagues était énormes, de 800.000 km² à 1000.000 km² selon les tsunamis", explique Alexis Palmero Rodriguez.

Deux tsunamis. Le premier tsunami identifié par les chercheurs a déposé des blocs de sédiments rocheux. Puis l'eau a regagné l'océan en creusant des canaux à multiples branches. "Le deuxième tsunami qui s'est déclenché selon nous dans des conditions climatiques beaucoup plus froides a déposé des blocs de glace, les vagues s'étant figées sur place", détaille Alexis Palmero Rodriguez. Les chercheurs ont observé de vastes cratères de 30 kilométres de diamètre (sept fois la taille de Paris), des traces d'anciennes chutes de météorites qui auraient pu provoquer ces phénomènes hors normes. "Cependant, il existe d'autres phénomènes capables de déclencher des tsunamis comme les tremblements de terre ou les glissements de terrain", précise le chercheur.