Sida : une protéine anti-VIH découverte dans du corail

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Sida : une protéine anti-VIH découverte dans du corail
IMAGE D'ILLUSTRATION - Une équipe de chercheurs américains du National Cancer Institute a découvert une protéine capable de bloquer une infection au VIH, cachée dans des coraux du nord de l'Australie.@ Reuters
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ESPOIR - Des chercheurs ont découvert une macromolécule capable de freiner le virus, dans le nord de l'Australie.

Le Pr Barry O’Keefe parle d'une découverte "vraiment excitante". Son équipe de chercheurs américains du National Cancer Institute a découvert une protéine capable de bloquer une infection au VIH, responsable du Sida, cachée dans des coraux du nord de l'Australie. Leurs travaux ont été présentés mardi au congrès Experimental Biology 2014, rapporte le site Pourquoi docteur

Un "mécanisme d'action unique". "Ces protéines sont très puissantes : elles peuvent bloquer des concentrations très élevées du virus dès la première étape de l’infection. Autrement dit, elles empêchent le VIH de pénétrer dans les lymphocytes T, cellules immunitaires que le virus détruit", décrypte le site spécialisé. Un "mécanisme d'action unique", s'enthousiasment les chercheurs.

Cette protéine serait d'autant plus efficace qu'elle n'entraînerait pas de résistance du virus aux autres traitements existants. Les chercheurs imaginent déjà la mise au point de gels et de lubrifiants sexuels, qui permettraient aux femmes de se protéger. Reste maintenant à tester les protéines en laboratoire, pour déceler d'éventuels effets secondaires.