Diabète gestationnel : un risque accru d'autisme pour l'enfant ?

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Diabète gestationnel : un risque accru d'autisme pour l'enfant ?
@ DIDIER PALLAGES / AFP
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Selon une étude publiée mardi, un diabète au début de la grossesse entraînerait un risque accru de troubles autistiques chez l'enfant.

Une nouvelle étude associe diabète gestationnel et risque accru d'autisme pour l'enfant : selon une étude d'ampleur publiée aux Etats-Unis mardi, les enfants dont la mère a eu du diabète gestationnel au début de la grossesse auraient ainsi 42% plus de risques de développer des troubles autistiques. Il est en revanche impossible d'établir un lien de cause à effet.

Une vaste étude sur plusieurs années. Pour leur étude parue dans le Journal of the American Medical Association (JAMA), les chercheurs des centres médicaux de Kaiser Permanente en Californie ont analysé les dossiers médicaux électroniques de plus de 322.000 enfants de différentes origines ethniques, nés entre 28 et 44 semaines de grossesse dans le sud de la Californie entre 1995 et 2009. Ils ont suivi ces enfants pendant cinq ans et demi en moyenne et constaté que ceux exposés au diabète gestationnel de leur mère avant la 26ème semaine de grossesse connaissaient un risque accru de 63% de développer des troubles autistiques par rapport à ceux n'ayant pas été exposés. Mais après avoir pris en compte l'âge maternel, le niveau d'éducation, l'origine ethnique et les revenus du foyer, les auteurs de l'étude ont déterminé que ce risque était 42% plus élevé.

Un constat mais pas une preuve. "L'exposition des foetus à l'hyperglycémie maternelle pourrait avoir des effets durables sur le développement et le fonctionnement des organes de l'enfant", relève Anny Xiang, du Centre de recherche et d'évaluation du Kaiser Permanente, un groupe de prestation de soins de santé. "Toutefois, ajoute-t-elle, le fait de savoir si le diabète de la mère peut perturber le développement du cerveau du foetus et accroître le risque de troubles d'autisme est moins clair". La scientifique note qu'il s'agit d'une étude d'observation qui montre un lien entre diabète de grossesse et autisme mais ne le prouve pas.

Pas de souci après la 26eme semaine de grossesse. Cette étude indique également que les enfants dont la mère a souffert de diabète de grossesse après 26 semaines de grossesse n'avaient pas davantage de risque d'autisme que ceux dont la mère n'avait pas de diabète préexistant ou gestationnel. Elle suggère également qu'un dépistage précoce de l'autisme chez des enfants nés de mère ayant souffert de diabète gestationnel avant la 26e semaine de grossesse pourrait s'imposer. Le diabète de grossesse peut aussi provoquer d'autres problèmes de santé pour la mère dont un risque accru de développer le diabète de type 2 ou adulte.

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L’autisme : C’est quoi ?par Europe1fr