Washington suspend temporairement les octrois de visas en Russie

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Washington suspend temporairement les octrois de visas en Russie
Aucun visa ne sera délivré dans les consultas américains en Russie pour une durée indéterminée (sauf celle de Moscou)@ ALEXANDER NEMENOV / AFP
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Les États-Unis répondent à la décision de la Russie de limiter le nombre de personnel diplomatique américain à 455 dans ses ambassades sur le sol russe.

L'octroi de visas pour les États-Unis sera temporairement suspendu en Russie à partir de mercredi en raison de la réduction du personnel diplomatique ordonnée par Moscou en riposte aux sanctions, a annoncé lundi l'ambassade américaine.

Suspension des visas pour aller aux États-Unis. "En raison de la limite imposée par le gouvernement russe sur le nombre de personnel diplomatique autorisé à se trouver en Russie, toutes les opérations liées aux visas hors immigration seront suspendues le 23 août", a indiqué l'ambassade dans un communiqué.

"Les opérations reprendront le 1er septembre à Moscou, mais les opérations dans les consulats américains (dans les autres villes russes) resteront suspendues indéfiniment", a-t-elle ajouté. Les États-Unis disposent de consulats à Saint-Pétersbourg, Ekatérinbourg et Vladivostok, en plus de Moscou. Ces mesures resteront en vigueur aussi longtemps que les mesures imposées en juillet par Moscou.

Des sanctions inédites. Les autorités russes avaient ordonné à Washington de réduire son personnel d'ambassade et de consulats de 755 personnes, pour le ramener à 455, au niveau des effectifs des représentations russes aux États-Unis. Elles ont également privé les diplomates américains de la jouissance d'une résidence en périphérie de la capitale russe et d'un entrepôt.

Ces mesures, d'une ampleur inédite, font office de représailles à la confiscation de deux propriétés de la diplomatie russe aux États-Unis et aux sanctions économiques votées par le Congrès américain contre Moscou, accusé d'ingérence dans l'élection présidentielle américaine de 2016.

Des relations de plus en plus tendues. "La décision russe de réduire la présence diplomatique des États-Unis met en doute le sérieux de la volonté de la Russie d'améliorer les relations" entre les deux pays, a poursuivi l'ambassade américaine, ajoutant qu'elle allait néanmoins "préserver un personnel suffisant pour mener à bien les tâches essentielles" en Russie.

En décembre dernier, Barack Obama avait déjà ordonné l'expulsion des États-Unis de 35 diplomates russes accusés d'être des membres des services de renseignement et de leur famille, et décidé la fermeture de deux sites diplomatiques russes à New York et dans l'État du Maryland.