Tempête de neige : huit morts à Buffalo

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Tempête de neige : huit morts à Buffalo
@ Reuters
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EN IMAGES - Il est tombé à certains endroits 1,50 mètre de neige en 24 heures. Huit personnes au moins sont mortes dans le nord-est des Etats-Unis. 

Le bilan de cette tempête de neige est déjà lourd, mercredi. Huit personnes au moins ont trouvé la mort dans les intempéries, dans le nord-est des Etats-Unis. La région la plus touchée est celle de la ville de Buffalo, dans l'Etat de New York.

La tempête de neige s'est largement concentrée dans certains secteurs de la ville de Buffalo, en bordure du lac Erié, d'autres étant quasi épargnés par cette tempête atypique et historique, provoquée par la proximité du lac. Un "lake effect" s'est en effet déclenché, quand du vent froid s'est propagé à la surface des eaux chaudes du lac, créant ainsi de la vapeur d'eau et des flocons de neige.

Lake effect

© Reuters

Plus de 1,50 m de neige sont tombés en 24 heures en certains endroits, et la neige devait reprendre mercredi. Selon les autorités locales, les secteurs les plus affectés pourraient en trois jours enregistrer près de 1,80 m de neige, autant que ce qu'il tombe habituellement en un an.



Certains habitants ont raconté être incapables de sortir de chez eux, publiant sur Twitter des photos impressionnantes.

Parmi les huit décès de cet épisode neigeux, quatre personnes sont apparemment mortes de crises cardiaques en déneigeant, une cinquième a été écrasée alors qu'elle était allée aider à dégager un véhicule, et un homme de 46 ans a été retrouvé sans vie dans sa voiture complètement recouverte de neige. Les deux autres décès ont été signalés dans le New Hampshire et le Michigan.

Neige Buffalo

© Reuters

                  

Le chaos est de mise sur les routes. Des voitures et des bus ont été bloqués par la neige. Des voies de circulation entières ont été coupées pour permettre aux secours de faire leur travail, comme ici, à Buffalo. "Si vous êtes dans un secteur affecté par la tempête, ne prenez pas la route. Il va y avoir encore plus de neige", a déclaré le gouverneur de l'Etat de New York Andrew Cuomo.

Tempete New York Buffalo

© Reuters

"Toujours bloqués. Nous n'avons quasiment pas bougé depuis 30 heures", a aussi tweeté mercredi Interpol, un groupe de rock de New York, en publiant une photo de chasse-neige enfouis sous la neige. Le groupe a dû annuler mardi soir un concert à Toronto. Quelque 150 voitures ont été abandonnées sur la seule autoroute I90 et des dizaines de vols ont été annulés mercredi à l'aéroport de Buffalo-Niagara, selon le site spécialisé Flightaware.com.



Mercredi, le gouverneur Cuomo a aussi précisé que 9.537 résidents de l'Etat de New York étaient privés d'électricité. La tempête est survenue alors que les Etats-Unis grelottent sous des températures inhabituellement froides pour un mois de novembre. Mardi, le thermomètre est ainsi descendu en-dessous de zéro dans les 50 Etats américains, y compris Hawaï, du jamais vu depuis 1976 selon certains experts. Et les températures devraient rester en-dessous des normes saisonnières dans la plupart des Etats jusqu'au week-end.