Etats-Unis : un policier blanc inculpé après avoir tué un Noir

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Etats-Unis : un policier blanc inculpé après avoir tué un Noir
@ Capture d'écran/New York Times
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Une vidéo, filmée par un témoin, montre l'officier tirer dans le dos du suspect qui tentait de fuir. Le policier a été renvoyé par la mairie dans la foulée.

Une nouvelle bavure policière vient endeuiller les Etats-Unis. Un policier blanc a été arrêté et inculpé de meurtre mardi à North Charleston, en Caroline du Sud. Peu après son arrestation, la mairie de Charleston a annoncé que l'officier avait été renvoyé. "Nous ne cautionnons pas ce qui est mal, peu importe qui" en est l'auteur, a déclaré Keth Summey, le maire de la ville. Une vidéo, filmée par un témoin de la scène, montre le policier en train de tirer plusieurs fois sur un homme noir, a priori non armé, qui semblait fuir.

Sur les images diffusées par le journal américain The New York Times, l'homme en t-shirt vert se met à courir dans la direction opposée à l'officier Michael Slager. Ce dernier pointe alors son arme vers lui et ouvre le feu par huit fois, le touchant dans le dos. On voit ensuite le policier marcher calmement jusqu'à l'homme, Walter Scott, qui serait âgé de 50 ans, lui enjoignant de mettre les mains dans le dos avant de lui passer les menottes. L'homme est mort quelques instants après.

Attention, ces images sont violentes :

Deux versions. L'incident s'est produit samedi après un contrôle routier, l'un des feux du véhicule de la victime ne fonctionnant plus. Une brève confrontation aurait opposé les deux hommes avant les tirs, a affirmé le journal local Post and Courier. Avant que la vidéo ne soit diffusée, le policier aurait affirmé que Walter Scott l'avait agressé et s'était emparé de son Taser.

Lors d'une conférence de presse qui s'est tenue mardi soir, le frère de la victime s'est interrogé : "S'il n'y avait pas eu de vidéo, connaîtrions-nous la vérité ? Ou aurions-nous vu ce qui est sorti récemment ? Mais maintenant, nous connaissons la vérité". L'avocat de la famille a ajouté qu'à l'annonce des poursuites contre le policier, la famille "a commencé à crier et s'enlacer, cela a apporté un court sentiment de délivrance".

"Avec préméditation". Dans le mandat d'arrêt visant l'officier, il est indiqué que "Thomas Slager (...) a illégalement et avec préméditation tué la victime" ainsi que "il a tiré sur la victime à plusieurs reprises dans le dos après une altercation." Le policier risque la peine de mort ou 30 ans d'emprisonnement. 

Le maire de la ville, a expliqué lors d'une conférence de presse que l'arrestation du policier avait été motivée par sa "mauvaise décision", a rapporté le Post and Courier. "Quand vous prenez une mauvaise décision, peu importe que vous soyez là pour protéger la population ou un simple citoyen dans la rue, vous devez vivre avec cette décision", a déclaré l'édile, cité par le quotidien. Une manifestation contre les violences policières a été organisée dans la foulée. "Il y a une atmosphère de racisme ici, il faut s'endébarrasser", a déclaré l'un des orateurs, Ramon Roane.La famille de Walter Scott a l'intention de poursuivre Slager, la police et la municipalité de North Charleston pour violation des droits civiques de la victime, a dit Chris Stewart, l'un de ses avocats.

Un contexte de tensions raciales. Cette affaire intervient plusieurs mois après la mort de Michael Brown, un jeune garçon noir américain tué par un policier à Ferguson, dans le Missouri. Depuis, les bavures policières sont régulièrement exposées dans les médias et provoquent des réactions populaires intenses dans le pays. Pour répondre à ces problèmes, un bureau du ministère de la Justice dédié à améliorer les relations entre les policiers et la communauté noire (COPS) a été créé.

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