Syrie : des rebelles abattent un avion russe et tuent le pilote

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Syrie : des rebelles abattent un avion russe et tuent le pilote
Image d'illustration d'un avion de combat russe. @ Vadim Grishankin / RUSSIAN DEFENCE MINISTRY / AFP
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La région dans laquelle l'avion s'est écrasé est contrôlée par Hayat Tahrir al-Cham, groupe djihadiste dominé par l'ex-branche locale d'Al-Qaïda, qui a annoncé avoir abattu un avion russe samedi.

Un groupe armé a capturé puis tué un pilote russe après avoir abattu samedi son avion de type Soukhoï Su-25 dans la province d'Idleb, dans le nord-ouest de la Syrie, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). Le pilote, qui avait réussi à sauter en parachute, avant d'être encerclé et capturé, a eu recours à son arme à feu avant d'être abattu, selon le directeur de l'OSDH Rami Abdel Rahmane, qui n'était pas en mesure de préciser à quel groupe appartiennent les auteurs du tir.

L'armée russe confirme. "Un avion russe Su-25 a été victime d'un crash au cours d'un vol au-dessus de la zone de désescalade d'Idleb. Le pilote a eu le temps d'annoncer qu'il s'était éjecté dans la zone, (qui est) sous contrôle des combattants du Front al-Nosra", l'ex-branche syrienne d'Al-Qaïda, a indiqué le ministère russe de la Défense, cité par les agences de presse russes. "Le pilote a été tué dans des combats contre les terroristes", a précisé le ministère. "Selon les premières informations, l'avion a été abattu par un système de missile antiaérien portatif", a-t-il ajouté.

La région dans laquelle l'avion s'est écrasé est contrôlée par Hayat Tahrir al-Cham, groupe djihadiste dominé par l'ex-branche locale d'Al-Qaïda, ainsi que par plusieurs groupes rebelles. Dans un communiqué publié sur sa chaîne de propagande Ibaa, Hayat Tahrir al-Cham a annoncé avoir abattu samedi un avion russe. Les forces pro-régime, soutenues par leur allié russe, ont lancé fin décembre une offensive pour reconquérir le sud-est de la province d'Idleb, la dernière qui échappe entièrement au pouvoir de Damas.

En 2016, cinq soldats russes avaient péri. "Il y a eu des dizaines de frappes aériennes russes dans le secteur ces dernières 24 heures. Cet avion menait aussi des raids là-bas", selon Rami Abdel Rahmane, dont l'organisation dispose d'un vaste réseau de sources à travers le pays.

Des groupes de l'opposition ont abattu par le passé des avions du régime, mais beaucoup plus rarement ceux de l'armée russe. En août 2016, cinq soldats russes avaient péri après que leur hélicoptère eut été abattu par des groupes rebelles également dans la province d'Idleb. En novembre 2015, la Turquie avait abattu un appareil militaire russe, ce qui avait provoqué une crise diplomatique entre Moscou et Ankara.