Voici ce que Philae a pu "renifler" sur la comète Tchouri

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Voici ce que Philae a pu "renifler" sur la comète Tchouri
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Les propriétés de surface des comètes "semblent être tout à fait différentes de ce qu'on pensait", a affirmé le directeur scientifique de l'agence spatiale allemande.

L'info. Après son atterrissage historique et mouvementé sur la comète Tchouri, mercredi dernier, le robot Philae a pu "renifler" des molécules organiques, a annoncé le DLR, l'agence spatiale allemande. Il s'agit de l'une des missions de Philae : tenter d'identifier des molécules organiques complexes, qui seraient à l'origine du vivant.

"Nous avons recueilli beaucoup de données précieuses, qui ne pouvaient être collectées que par contact direct avec la comète", a souligné Ekkehard Kührt, directeur scientifique du projet au DLR. Les propriétés de surface des comètes "semblent être tout à fait différentes de ce qu'on pensait", a-t-il ajouté.

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Les analyses sont en cours. Les scientifiques doivent maintenant analyser les données pour déterminer si l'échantillon a bien été examiné par l'analyseur de gaz, Ptolémée. "Nous n'avons pas actuellement d'information sur la quantité ni la masse de l'échantillon", a précisé Fred Goesmann, de l'Institut Max Planck de recherche sur le Système solaire. Le chromatographe Cosac "a pu "renifler" l'atmosphère et détecter les premières molécules organiques après l'atterrissage", a indiqué le DLR. 

Tchouri, "dure comme de la glace".  Un autre instrument, Mupus, chargé de sonder la surface, a montré que la comète Tchourioumov-Guérassimenko était "dure comme de la glace". 

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L'équipe responsable du système d'imagerie Rolis a par ailleurs fait coup double. Ses caméras ont pris des images du site d'atterrissage prévu, Agilkia, mais aussi de la surface de la comète après le troisième atterrissage de Philae, qui a rebondi deux fois. "Ainsi, l'équipe a des données de deux sites différents sur la comète", souligne le communiqué.

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Un réveil de Philae au printemps prochain ? Après 57 heures sur la comète, Philae s'est mis en veille. "Je suis très confiant que Philae reprendra contact avec nous et sera capable de faire à nouveau fonctionner ses instruments", a déclaré Stephan Ulamec, responsable de l'atterrisseur au DLR. Avant d'estimer que l'agence spatiale allemande pourrait à nouveau communiquer avec Philae au printemps prochain. 

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