Pékin accuse un navire de guerre américain d'avoir violé sa souveraineté

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Pékin accuse un navire de guerre américain d'avoir violé sa souveraineté
Pékin accuse le destroyer américain USS Hopper d'avoir croisé à 12 milles nautiques du récif de Huangyan. Image d'illustration. @ TED ALJIBE / AFP
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Selon Pékin, le destroyer américain USS Hopper a croisé aux environs du récif de Huangyan, un écueil revendiqué par la Chine. 

Pékin a déclaré samedi avoir dépêché un bateau de guerre pour repousser un destroyer américain qui avait "violé" sa souveraineté en croisant près d'un îlot disputé de la mer de Chine méridionale.

Un récif triplement revendiqué. Le ministère chinois des Affaires étrangères a accusé l'USS Hopper d'avoir croisé à 12 milles nautiques du récif de Huangyan, son nom chinois, dans la nuit du 17 janvier sans en informer Pékin. Connu aussi sous l'appellation de récif de Scarborough, cet écueil situé à 230 km des Philippines est revendiqué par la Chine mais aussi par les Philippines et Taiwan.

Pour la Chine, "une grave menace". Le navire américain "a violé la souveraineté et les intérêts en matière de sécurité de la Chine" et a représenté "une grave menace" pour la sécurité de bateaux chinois qui se trouvaient à proximité, a affirmé le porte-parole du ministère, Lu Kang. Dans un communiqué, le ministère chinois de la Défense a ajouté qu'une frégate chinoise "avait immédiatement pris des mesures pour identifier et vérifier (les informations sur) le bateau américain et l'éloigner par des mises en garde". L'USS Hopper a récemment rejoint la zone d'opération de la 7e flotte, selon le site internet de la marine de guerre américaine, qui précisait au début du mois que sa mission concernait "la coopération en matière de sécurité, le développement de la coopération avec des partenaires et la réalisation d'opérations de routine dans la zone".

Pour Washington, Pékin "militarise" la mer de Chine. Les informations sur l'incident font suite à la publication vendredi d'une nouvelle doctrine stratégique américaine où la Chine et la Russie sont qualifiées de "menaces croissantes". Le document du Pentagone accuse la Chine  d'avoir usé de "tactiques économiques prédatrices pour intimider ses voisins tout en militarisant la mer de Chine". Le ministère chinois de la Défense a rejeté samedi ces affirmations, répliquant que "la situation en Mer de Chine méridionale n'a pas cessé de se stabiliser". Mais il ajoute que "les Etats-Unis ont régulièrement envoyé des navires de guerre en toute illégalité dans les eaux proches d'îles et récifs de la mer de Chine méridionale".