Obama va créer la plus grande réserve naturelle marine du monde

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Obama va créer la plus grande réserve naturelle marine du monde
@ YURI GRIPAS / AFP
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La surface protégée de la réserve marine de Papahanaumokuakea Marine National Monument, près de Hawai, va être quadruplée.

Le président américain Barack Obama va se rendre mercredi à Hawaï, où il est né, pour y annoncer la création de la plus grande réserve naturelle marine du monde, a annoncé la Maison-Blanche.

1,51 million de km². Barack Obama, qui a fait de l'environnement l'une des priorités de ses deux mandats, va annoncer le quasi quadruplement de la surface protégée de la réserve marine de Papahanaumokuakea Marine National Monument, sur une large portion du Pacifique. La réserve s'étendra alors sur environ 1,51 million de km², soit plus de deux fois la superficie de l'ensemble du territoire français ou à peu près la même taille que la Mongolie. 

7.000 espèces marines. Barack Obama se rendra aussi sur l'atoll de Midway qui se trouve dans la réserve pour mieux marquer l'occasion. C'est là qu'il fera un discours soulignant que le changement climatique "rend plus nécessaire que jamais la protection des eaux et des terres fédérales", a expliqué la Maison-Blanche. Papahanaumokuakea abrite quelque 7.000 espèces marines, y compris du corail noir qui peut vivre plus de 4.500 ans. La réserve est une réserve fédérale et la pêche commerciale y est donc interdite.