Liberia : George Weah en tête au premier tour de la présidentielle

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Liberia : George Weah en tête au premier tour de la présidentielle
George Weah est en lice pour devenir président du Liberia. @ ISSOUF SANOGO / AFP
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Le Ballon d'or en 1995, a obtenu 38,4% des suffrages exprimés, soit dix points d'avance sur son adversaire immédiat, le vice-président Joseph Boakai.

L'ancienne star du football George Weah est arrivé largement en tête du premier tour de l'élection présidentielle au Liberia, d'après les résultats officiels publiés jeudi. L'ex-joueur de Monaco et du Paris Saint-Germain, récompensé par le Ballon d'or en 1995, a obtenu 38,4% des suffrages exprimés, soit dix points d'avance sur son adversaire immédiat, le vice-président Joseph Boakai, crédité de 28,8% des suffrages.

Les deux hommes s'affronteront au second tour le 7 novembre pour désigner le successeur d'Ellen Johnson Sirleaf, première femme portée à la présidence d'un Etat africain. C'était en 2005, un scrutin lors duquel elle avait battu George Weah. Elle a été reconduite ensuite en 2011.

Un pays ravagé par les guerres. "King George", comme ses partisans l'appellent, est depuis 2014 sénateur du Congrès pour le changement démocratique, formation d'opposition. Joseph Boakai se présente pour le Parti de l'unité. Très populaire auprès des franges de la population les plus défavorisées, en particulier dans les bidonvilles de Monrovia, George Weah, disent ses détracteurs, manque d'expérience et son programme reste vague, notamment sur le plan économique.

Le Liberia, où deux guerres civiles ont fait rage entre 1989 et 1996 puis de 1999 à 2003, n'a pas connu d'alternance démocratique depuis 1944. Pays l'un des plus pauvres au monde, il avait été fondé au XIXe siècle par des esclaves noirs américains affranchis.