Le plus long tunnel du monde ouvert au trafic en Suisse

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Le plus long tunnel du monde ouvert au trafic en Suisse
Le tunnel du Gothard est un ouvrage européen.@ FABRICE COFFRINI / AFP
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Le tunnel ferroviaire du Gothard est long de 57 kilomètres et a nécessité 17 ans de travaux.

Le tunnel le plus long du monde, destiné en Suisse à faciliter les échanges entre le nord et le sud de l'Europe, a été ouvert au trafic dimanche, selon les chemins de fer fédéraux suisses. Ce tunnel, baptisé GBT (Gotthard Base Tunnel), entre les villes de Zurich et Lugano est long de 57 kilomètres et traverse le mont Saint-Gothard dans les Alpes.

Trajets plus courts. "C'est Noël !", a lancé Andreas Meyer, patron des chemins de fer suisses (SBB), cité par l'agence ATS, après un premier trajet d'un train de voyageurs parti de Zurich à 06h09 et arrivé à Lugano à 08h17. Grâce à ce tunnel, "les clients du trafic marchandises et du trafic voyageurs bénéficieront de relations plus nombreuses et plus fiables, ainsi que de temps de trajet plus courts", indique un communiqué des chemins de fer suisses.

Tunnel du Gothard

SIMON MALFATTO PHILIPPE MOUCHE FRÉDÉRIC GARET / AFP


Plus de 250 trains par jour. Le nouveau corridor Rhin-Alpes relie en ligne directe la Mer du Nord et la Méditerranée, du port de Rotterdam à celui de Gênes. Le tunnel va être emprunté chaque jour par plus de 200 trains de marchandises, à une vitesse de 100 km/h, et par une cinquantaine de trains de voyageurs, pouvant rouler jusqu'à 200 km/h.

17 ans de travaux. Le tunnel avait été inauguré en juin par le président de la Confédération helvétique Johan Schneider-Ammann, en présence du président français François Hollande, de la chancelière allemande Angela Merkel, du Premier ministre italien Matteo Renzi et du chancelier autrichien Christian Kern. L'ouvrage colossal a nécessité 17 ans de travaux et a coûté près de 11 milliards d'euros. Après l'ouvrage suisse, les plus longs tunnels au monde sont le Seikan tunnel au Japon (53,9 km) et le Tunnel sous la Manche entre la France et la Grande-Bretagne (50,5 km).