L'armée canadienne au secours de voiliers en détresse dans l'Atlantique

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L'armée canadienne au secours de voiliers en détresse dans l'Atlantique
L'armée canadienne au secours de voiliers en détresse dans l'Atlantique@ PIERRE VERDY / AFP
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Deux avions militaires et trois bateaux ont été envoyé vendredi dans l'Atlantique nord pour porter assistance à des voiliers en détresse qui participent à la Transat anglaise.

Les concurrents de la Transat anglaise font face à des conditions particulièrement difficiles dans l'Atlantique nord, avec des creux de 10 à 15 mètres et des vents violents de 50 à 70 nœuds, au large de Terre-Neuve-et-Labrador. Une vingtaine de voiliers sont partis de Plymouth (Angleterre) pour rejoindre Newport (Etats-Unis) pour une classique des courses transatlantiques. Plusieurs d'entre eux sont en détresse alors que certains ont déjà abandonné.

"Au moins un voilier a démâté." La Force opérationnelle interarmées de l'Atlantique (FOIA) a répondu à des appels de détresse, vendredi vers 19h GMT. "Au moins un voilier a démâté" et d'autres ont leurs gréements ou leur coque endommagés, a indiqué la FOIA sur Twitter.

Des navires de commerce déroutés. L'armée canadienne a envoyé un avion gros porteur C130 Hercules et un avion de surveillance maritime Aurora, ainsi que trois vaisseaux de la marine, selon la JOIA qui a également demandé à des navires de commerce sur zone de se dérouter. Un avion de surveillance maritime P-3 Orion du Portugal participe également aux opérations d'assistance et deux navires de ravitaillement, a indiqué l'armée canadienne qui coordonne l'opération.

Les bateaux en détresse sont à environ 1.600 km des côtes canadiennes. La course est actuellement menée par l'Italien Andrea Mura sur "Vento di Sardegna", un monocoque de 50 pieds. Il se rapproche des côtes de la Nouvelle-Ecosse qu'il doit longer avant de gagner Newport (Nord-Est des Etats-Unis).