Jérusalem : le tombeau du Christ restauré officiel inauguré

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Jérusalem : le tombeau du Christ restauré officiel inauguré
Les travaux ont notamment permis de renforcer l'édicule qui protège la tombe de Jésus@ THOMAS COEX / AFP
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Ce chantier, qui a duré neuf mois, a permis notamment d'ouvrir la tombe du Christ durant trois jours et de rendre à l'édifice ses couleurs d'origine.

Après neuf mois de restauration, le tombeau où, selon la tradition, le Christ a été enterré, a été dévoilé mercredi lors d'une cérémonie dans l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem.

Un chantier d'envergure. Débuté en mai 2016, le vaste chantier de rénovation a permis de consolider l'édicule de marbre qui surplombe le tombeau - entièrement démonté par des spécialistes grecs puis reconstruit à l'identique - et de redonner ses couleurs d'origine au lieu le plus saint du christianisme.

Un don "adressé au monde entier". Lors de la cérémonie de mercredi, à laquelle participaient de nombreux dignitaires de différentes obédiences chrétiennes, pour la première fois depuis des décennies, l'édifice a été dévoilé sans la structure métallique qui en barrait la vue auparavant. "Ce n'est pas seulement un don fait à la Terre Sainte, c'est un don adressé au monde entier", a lancé le patriarche grec orthodoxe Theophilos III de Jérusalem au parterre d'invités, dont le Premier ministre grec Alexis Tsipras.

L'ouverture de la tombe du Christ. Le chantier a vécu en octobre un moment "historique" : la plaque de marbre recouvrant la tombe a été déplacée durant trois jours. La dernière fois que des hommes avaient pu accéder au coeur du lieu le plus saint du christianisme remontait à 1810, lorsque de travaux de restauration avaient été entrepris à la suite d'un incendie. 

Certains chrétiens estiment que Jésus a été enterré dans le Jardin de la Tombe, situé en dehors de la muraille de la Vieille Ville de Jérusalem. Mais selon Antonia Moropoulou, ce qui a été trouvé lors des travaux prouvent que la tombe de Jésus se trouve bien dans l'édicule.

Un "nouvel édifice" après la restauration. Samuel Aghoyan, le supérieur de l'église arménienne (l'une des contributrices financières), s'est félicité que l'édicule ait désormais "l'allure d'un nouvel édifice" après cette restauration. Selon la tradition chrétienne, le corps de Jésus a été posé dans un lit funéraire taillé dans le roc à la suite de sa crucifixion par les Romains en l'an 30 ou 33. Les chrétiens croient que le Christ a ressuscité et que des femmes venues oindre son corps trois jours après son enterrement ne l'y ont pas trouvé.