Japon : deuxième séisme en deux jours, au moins 41 morts

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Japon : deuxième séisme en deux jours, au moins 41 morts
@ KAZUHIRO NOGI / AFP
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Un puissant tremblement de terre a de nouveau frappé le sud-ouest du Japon dans la nuit de vendredi à samedi, tuant au mois 35 personnes.

Un séisme endeuille à nouveau le Japon. Au moins 41 personnes sont mortes après un fort tremblement de terre dans le sud-ouest de l'archipel dans la nuit de vendredi à samedi. Le séisme a également provoqué destructions, incendies et glissements de terrain. Neuf personnes avaient déjà péri dans un premier séisme d'une magnitude de 6,5 survenu jeudi soir.

Coulées de boue et maisons détruites. Ces nouvelles secousses ont mis à rude épreuve les nerfs des habitants, éprouvés par les répliques à répétition, et déclenché une gigantesque coulée de boue et de pierres, emportant des maisons et coupant une autoroute. Samedi, des milliers de secouristes cherchaient des survivants dans les décombres. Selon le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga, des dizaines de personnes étaient prisonnières ou enterrées vives - 76 cas ont été évoqués.

"C'était tellement fort". Contrairement au précédent séisme, qui a affecté surtout des maisons vétustes, celui-ci a endommagé ou fait basculer des bâtiments plus importants à travers la préfecture de Kumamoto, à quelque 900 km de Tokyo. "Selon la police et les pompiers, sept personnes sont décédées", a indiqué Takayuki Matsushita, un fonctionnaire de la province. La chaîne de télévision NHK a pour sa part fait état de 15 morts et de centaines de blessés. "C'était tellement fort, il y avait plein de gens paniqués dans la rue", a relaté un de ses collègues, Shotaro Sakamoto. Le bilan, qui est de 18 morts pour le moment, risque donc d'évoluer.

Une éruption volcanique. Une petite éruption du volcan Aso, situé sur la même île de Kyushu, a par ailleurs été observée, selon les autorités, mais le niveau d'alerte n'a pas été élevé et le lien avec les séismes n'a pas été formellement établi. Onze personnes se trouvaient bloquées dans un immeuble d'habitation de l'université de Tokai à Minami-Aso près du glissement de terrain, a précisé un autre représentant de la préfecture. Selon la chaîne TBS, sept d'entre elles ont cependant pu être sauvés.

Pont effondré, routes fissurées. "Des incendies ont éclaté en beaucoup d'endroits" et de "graves dommages sont constatés dans de vastes zones", a relevé Yoshihide  Suga. Un pont de 200 mètres effondré, des routes fissurées voire éventrées, un sanctuaire séculaire démoli: des images télévisées montraient des scènes de désolation. Le nouveau tremblement de terre, de magnitude 7,0, d'après l'Institut de géophysique américain (USGS), est survenu samedi à 01H25 locale (16H25 GMT vendredi) à une profondeur de 10 km seulement, suivi de multiples répliques. L'agence de météorologie japonaise l'a évalué à 7,3, précisant que celui de jeudi était en fait un choc "précurseur".