Italie : des migrants accusés d'avoir jeté des chrétiens à la mer

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Italie : des migrants accusés d'avoir jeté des chrétiens à la mer
@ AFP/MARINA MILITARE ITALIANA
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Quinze immigrés d'origine africaine et de confession musulmane sont accusés d'avoir jeté par-dessus bord douze réfugiés chrétiens en pleine Méditerranée.

Un nouveau drame de l'immigration endeuille l'Italie. Quinze immigrés de confession musulmane ont été arrêtés jeudi pour avoir jeté par-dessus bord douze réfugiés chrétiens sur le bateau les transportant en Méditerranée. Les quinze hommes, de nationalité ivoirienne, malienne et sénégalaise, étaient arrivés mercredi dans le port de Palerme à bord du navire Ellensborg qui les avait recueillis. Ils ont été inculpés jeudi "d'homicide multiple, aggravé par la haine religieuse".

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© AFP

Une dispute pour raisons religieuses. Le drame est survenu dans le détroit de Sicile. Selon les témoignages fournis à la police par une dizaine de réfugiés nigérians et ghanéens qui se trouvaient à bord de l'embarcation, une dispute a éclaté pour des raisons religieuses. Les survivants ont expliqué être partis mardi des côtes libyennes sur un canot pneumatique qui transportait au total une centaine de passagers à bord. "Au cours de la traversée, les Nigérians et les Ghanéens, en minorité, auraient été menacés d'être jetés à l'eau par une quinzaine de passagers", a rapporté le communiqué de la police.

"Des témoins en larmes". Le motif de la colère des agresseurs, a-t-il précisé, "serait la profession de la foi chrétienne par les victimes, au contraire de la foi musulmane professée par les agresseurs. Les menaces se seraient ensuite concrétisées et douze personnes, toutes nigérianes et ghanéennes, auraient succombé dans les eaux de la Méditerranée". "Les survivants auraient survécu en s'opposant par la force à la tentative de noyade, formant dans certains cas une véritable chaîne humaine", a indiqué le communiqué qui fait état de "détails épouvantables" donnés par des "témoins en larmes".

Le prêtre Pangalo, à Reggio de Calabre, prend souvent en charge les migrants à peine arrivés. Il raconte à Europe 1 des conflits épisodiques entre les chrétiens et les musulmans, mais jamais, dit-il, il n'avait entendu parler de migrants tués en mer. "On met tous les migrants ensemble, peu importe leur religion", explique-t-il au micro d'Europe 1. "Ils ont tous vécu une traversée éprouvante et ils ont souvent une situation sociale difficile. Mais là, voir des migrants mourir pour des raisons religieuses, c'est effroyable. Si c'est arrivé cette fois-ci, on peut s'attendre à d'autres tragédies de ce genre", cr aint-il.

Un motif inédit en Italie. Selon des sources judiciaires citées par les médias, ces "témoignages cohérents" ont permis de reconstituer les faits. Certaines photos auraient été prises à bord. D'autres responsables pourraient être identifiés. La police a remis un rapport au parquet de Palerme qui a 48 heures pour confirmer les arrestations. Des arrestations pour ce motif sont inédites en Italie. Des passeurs ont été arrêtés dans le passé pour avoir maltraité des immigrés ou les avoir laissés mourir sur des bateaux, mais pas en raison de "haine religieuse".

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