Inde : 60 enfants meurent dans un hôpital, une pénurie d'oxygène en cause

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Inde : 60 enfants meurent dans un hôpital, une pénurie d'oxygène en cause
Au moins 60 enfants seraient morts à cause d'une pénurie de bonbonnes d'oxygème@ AFP
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La société fournissant les bonbonnes d'oxygène aurait mis fin à ses services à cause de non-paiement de factures.

Au moins 60 enfants sont morts en cinq jours dans un hôpital public du Nord de l'Inde, ont déclaré samedi des responsables locaux. Les médias mettent en cause la pénurie de bonbonnes d'oxygène dans l'établissement, une enquête a été ouverte.

60 morts en cinq jours. "Nous avons ouvert une enquête et un rapport préliminaire devrait être publié aujourd'hui. Oui, 60 patients sont morts à l'hôpital ces cinq derniers jours, mais nous ne pensons pas que ce soit lié aux informations faisant état d'une pénurie d'oxygène", a déclaré Anil Kumar, un responsable de la police de Gorakhpur.

Une rupture d'approvisionnement en oxygène. Selon des médias indiens, des dizaines d'enfants sont morts jeudi et vendredi en raison d'une rupture d'approvisionnement en oxygène, après que la société fournissant les bonbonnes eut mis fin à ses services, apparemment en raison du non-paiement de factures se montant à plusieurs millions de roupies.

Enquête ouverte. Une enquête a été ouverte sur l'hôpital Baba Raghav Das, dans le district de Gorakhpur, dans l'Uttar Pradesh, l'État le plus peuplé du pays, gouverné par le parti de droite Bharatiya Janata Party du Premier ministre Narendra Modi. Selon un communiqué publié par le bureau du ministre en chef de l'Uttar Pradesh Yogi Adityanath, qui a ordonné l'enquête, les 60 décès sont intervenus sur une période de cinq jours à partir de lundi.

Des scènes de chaos. Selon ce communiqué, 23 enfants sont morts jeudi quand "la pression de l'alimentation en oxygène est devenue basse". Le journal The Hindustan Times a décrit dans son édition de samedi des scènes de chaos dans l'hôpital lorsque l'alimentation en oxygène a été perturbée. "Même lorsque 90 grosses bonbonnes ont été mises en service vendredi, l'hôpital s'est retrouvé à court d'oxygène vers une heure", a rapporté le journal. "Ce qui a provoqué un chaos complet, avec des parents de patients qui couraient pour obtenir de l'aide et le personnel de l'hôpital qui essayait de maintenir l'alimentation en oxygène avec des sacs manuels de respiration".

"Un massacre". Le prix Nobel de la Paix indien et défenseur des droits des enfants Kailash Satyarthi a dénoncé sur Twitter "un massacre". "Ce n'est pas une tragédie. C'est un massacre. Est-ce cela que signifient 70 années de liberté pour nos enfants ?" a-t-il tweeté. Les hôpitaux publics indiens sont souvent débordés et au bord du point de rupture : les patients doivent faire face à de longues listes d'attente, même pour des interventions simples, et sont contraints à partager des lits.