Gennady Padalka, l'homme qui a passé le plus de temps dans l'espace

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Gennady Padalka, l'homme qui a passé le plus de temps dans l'espace
Gennady Padalka, au centre, juste avant son décollage en mars dernier.@ Padalka.STRINGER/AFP
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Revenu sur Terre samedi avec deux autres astronautes de la Station spatiale internationale (ISS), il est devenu le cosmonaute qui a passé le plus de temps dans l'espace, avec 879 jours cumulés en cinq missions.

La barre est désormais à 879 jours. Le Russe Gennady Padalka, revenu sur Terre samedi, est devenu le cosmonaute qui a passé le plus de temps dans l'espace. Agé de 57 ans, il a atterri sur une steppe aride du Kazakhstan comme prévu à 00H51 GMT, accompagné du cosmonaute kazakh Aidyn Aimbetov et de l'astronaute danois Andreas Mogensen. "L'atterrissage a eu lieu. Tout va bien", a déclaré un porte-parole de l'agence spatiale russe Roscosmos. Gennady Padalka avait décollé le 27 mars avec son compatriote Mikhail Kornienko et l'Américain Scott Kelly.

Record battu. Le Russe, qui commandait la 44e expédition vers la Station spatiale internationale (ISS), avait battu le 28 juin un record vieux de 10 ans, celui du nombre total de jours passés dans l'espace, jusque-là détenu par un autre Russe, Sergei Krikalev (803 jours, neuf heures et 41 minutes). Avec désormais 879 jours passés dans l'espace, il a désormais une longueur d'avance. Gennady Padalka s'est rendu quatre fois dans l'ISS au total. Il est la seule personne qui a commandé la station quatre fois. Son premier voyage spatial s'était déroulé en 1998, lorsqu'il avait quitté la planète pour un séjour de longue durée (199 jours) sur la station russe Mir. Son second séjour sur l'ISS, en 2009, avait duré juste aussi longtemps.

"Je me sens bien", a déclaré Gennady Padalka après son retour historique, assis en train de boire du thé et grignoter une pomme, entouré de responsables du programme spatial russe. "Maintenant vous allez devoir vivre un peu sur Terre", a plaisanté Talgat Musabayev, chef de l'agence spatiale kazakhe Kazcosmos.

Voici la vidéo de l'atterrissage :

Un vol réussi après plusieurs déboires. Les voyages dans l'espace sont l'un des rares programmes de coopération internationale entre la Russie et l'Occident qui n'ont pas été annulés à cause du conflit en Ukraine. Mais le programme spatial commun a connu des difficultés cette année. Fin avril, la Russie avait suspendu tous les voyages dans l'espace pour presque trois mois après l'échec du vaisseau-cargo sans pilote Progress. Progress avait perdu le contact avec le sol et s'est consumé dans l'atmosphère, forçant un groupe d'astronautes à passer un mois supplémentaire dans l'ISS. En mai, un autre vaisseau russe, une fusée Proton-M transportant un satellite mexicain, s'était écrasé en Sibérie peu après son lancement.